Diplomacia

Colombia estrena consulado en Madrid

El embajador de Colombia en España, Fernando Carrillo Flórez, invitó a los colombianos residentes en este país a que voten en los centros habilitados en seis ciudades españolas para elegir a su presidente en un momento "crucial", debido al proceso de paz.

En Madrid, podrán votar en la flamante y moderna sede del consulado, situada en la céntrica calle de Alfonso XI y cercana al Parque del Retiro, del lunes 9 de junio al sábado 14, mientras que el domingo se trasladarán las urnas al Instituto Ramiro de Maeztu.

El nuevo consulado en Madrid es uno de los mayores que tiene Colombia, después de los de Caracas, Miami y Nueva York, y según la cónsul, María Margarita Salas Mejía, cubre las regiones del centro de España y Galicia (noroeste).

Colombia's ambassador in Spain, Fernando Carrillo Flórez, invited Colombians living in this country to vote in authorized centers in six Spanish cities to elect their president in a "crucial" moment because of the peace process.

In Madrid, they may vote in the brand new and modern seat of the consulate, located in the central street of Alfonso XI and close to Parque del Retiro, Monday 9 June to Saturday 14, while on Sunday the polls will move to Ramiro Institute maeztu.

The new consulate in Madrid is one of the largest that has Colombia, after Caracas, Miami and New York, according to the consul, Margarita Salas María Mejía, covers the central regions of Spain and Galicia (northwest).

Unos 250.000 colombianos residen es España, según datos oficiales españoles.

Carrillo destacó que la segunda vuelta de las elecciones presidenciales de Colombia, que se celebrarán el 15 de junio, se produce en "un momento histórico", en alusión a las negociaciones con la guerrilla de las FARC.

"Este es un momento crucial. Hay elecciones que definen la historia y creo que este es uno de los momentos que la historia de Colombia se está definiendo dependiendo de lo que pase el próximo 15 de junio", destacó al recordar que el conflicto armado dura 50 años y ha causado "miles de muertos y sobretodo 5 millones de víctimas", con las que "se tiene una gran deuda de resarcimiento".

En la próxima cita electoral, se disputan la Presidencia de Colombia el actual presidente, Juan Manuel Santos, del Partido de la Unidad Nacional o Partido de la U, y Óscar Iván Zuluaga, del Centro Democrático y respaldado por el anterior jefe de Estado, Álvaro Uribe, y quien ganó la primera vuelta, celebrada el 25 de mayo.

"Independientemente de la opción que tienen los colombianos, lo importante es que voten. No estamos invitando a votar por uno u otro sino simplemente a votar por el progreso, por el bienestar, por la paz del país", remarcó el diplomático, quien destacó el logro alcanzado por el actual gobierno de que la UE exonere a los colombianos de visado para estancias cortas.

Carrillo destacó que "nunca antes hubo tantas facilidades", al referirse que tanto en esta vuelta como en la anterior los colombianos residentes en España tienen una semana para depositar su voto en los consulados de su país en seis ciudades españolas.

"Esperamos que aumente esa participación", dijo el embajador al referirse al reducido número de colombianos que acudió a votar en la primera vuelta (un 10 % de los alrededor de 80.000 colombianos registrados para votar). Aludió también al elevado abstencionismo entre los jóvenes y explicó que estos no necesitan registrarse para votar y que lo pueden hacer con la cédula de inscripción en el consulado.

Además podrán votar los colombianos que no se hayan inscrito pero que se ofrezcan a ser jurado de las mesas de votación, dijo el embajador.

El voto no es obligatorio para los colombianos, a los que se les ofrecen diversos beneficios por participar en las elecciones, como becas o reducción de las tarifas consulares.

http://www.eltiempo.com/

Some 250,000 Colombians live is Spain, according to Spanish government figures.

Carrillo said that the second round of presidential elections in Colombia, to be held on June 15, occurs in a "historic moment," referring to the negotiations with the FARC.

"This is a crucial moment. There are choices that define the story and I think this is one of the moments that the history of Colombia is being defined depending on what happens on the 15th of June," he said, remembering the hard conflict 50 years and has caused "thousands dead and above 5 million victims," ​​with which "owes a great debt of redress."

In the upcoming elections, the Presidency of Colombia dispute the current president, Juan Manuel Santos, the National Party or U Party Unity, and Óscar Iván Zuluaga, the Democratic Centre and supported by the former head of state, Álvaro Uribe, who won the first round on May 25.

"Regardless of the option for the Colombians, it is important to vote.'re Not invited to vote for one or the other but simply to vote for progress, for the welfare, peace in the country," remarked the diplomat, who noted the success achieved by the present government for the EU exempts Colombian visa for short stays.

Carrillo said that "never before had so many facilities," referring to both this turn as in the previous Colombian residents in Spain have a week to cast their ballots in their country's consulates in six Spanish cities.

"We hope to increase this participation," said the ambassador, referring to the small number of Colombians who turned out to vote in the first round (10% of the estimated 80,000 Colombians registered to vote). Also alluded to the high turnout among young people and explained that they do not need to register to vote and that they can with the registration certificate at the consulate.

Also can vote Colombians have not registered but are offered to be sworn in the polls, said the ambassador.

Voting is not mandatory for the Colombians, who are offered many benefits to participating in elections, such as scholarships or reduced consular fees.

http://www.eltiempo.com/

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