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Hallan en Chile medio centenar de dinosaurios sepultados por las rocas de un glaciar

Científicos chilenos han descubierto en Torres del Paine un cementerio con al menos 46 ejemplares enteros de ictiosaurios, uno de los grandes reptiles marinos de la época de los dinosaurios que desapareció hace 99 millones de años.

«Es uno de los yacimientos de ictiosaurios más grandes de la historia o por lo menos de los que conocemos hasta el día de hoy», dijo el paleontólogo Christian Salazar, del Museo Nacional de Historial Natural (MNHN).

En solo tres campañas de exploración los investigadores han hallado 46 ejemplares, entre ellos uno con dos embriones de quince centímetros y con restos estomacales que «lo colocan en una categoría de conservación privilegiada y casi única», recalcó Salazar.

Scientists have discovered Chilean Torres del Paine in a cemetery with at least 46 specimens of ichthyosaurs whole , one of the large marine reptiles of the dinosaur age who disappeared 99 million years ago.

"It is one of the largest deposits of ichthyosaurs of the story or at least until we know today ," said paleontologist Christian Salazar, the National Museum of Natural History ( MNHN ) .

In just three exploration campaigns researchers have found 46 specimens , including one with two embryos of six inches and stomach remains " places him in a category of privileged and almost unique conservation ' he said Salazar.

Todo comenzó con una joven estudiante de pregrado, Judith Pardo, que fue invitada por unos glaciólogos a investigar la zona del Parque Nacional Torres del Paine y descubrió los restos. «En un congreso posterior en la Universidad de Concepción, ella expuso sus primeros datos ante el profesor y doctor Wolfgang Stinnesbeck, quien la invitó a hacer su doctorado en Alemania», recordó el paleontólogo quien se unió al proyecto mientras estaba haciendo su doctorado en la Universidad de Heidelberg (Alemania).

Articulados y con la cabeza quebrada Según Salazar, que organizó la primera campaña para evaluar el potencial de esta investigación, «estos organismos tienen la cabeza quebrada y se encuentran completamente articulados, o sea que cuando fueron transportados sus carnes contenían sus huesos unidos, si hubieran muerto más arriba habríamos encontrado su cuerpos dispersados».

Los ictiosaurios medían cinco metros de largo y vivieron entre el periodo Triásico y el Cretácico y al menos 46 de ellos quedaron sepultados por las rocas del glaciar Tyndall, de acuerdo con los resultados de los tres investigadores que fueron en la primera campaña.

«Las rocas en las que están contenidos los ictiosaurios son series turbiditicas, depósitos de verdaderos aluviones o derrumbes submarinos que ocurren esporádicamente producto de la inestabilidad de la topografía», explicó el investigador.

Esas rocas tenían información de «ocho grandes eventos o derrumbes» en los que, además de los ictiosaurios, quedaron contenidas aletas y otras partes del cuerpo, que llevan a los investigadores a preguntarse cuáles eran los depredadores de esta especie prehistórica.

«Clásicamente están asociados con los plesiosaurios, pero no encontramos evidencia de ellos en esta área, aunque estamos seguros de que con más campañas de exploración encontraremos restos», dijo Salazar.

Aunque parece que los ictiosaurios se extinguieron a consecuencia de un calentamiento global, aún se desconoce la causa definitiva, pero este cementerio promete arrojar luz sobre las preguntas que la paleontología aún no puede responder.

http://www.abc.es/

It all started with a young undergraduate student , Judith Pardo, who was invited by some glaciologists to investigate the area of the Torres del Paine National Park and discovered the remains . " In a later conference at the University of Concepción , she exposed its first data to Prof. Dr. Wolfgang Stinnesbeck , who invited her to do a doctorate in Germany ," recalled the paleontologist who joined the project while doing his PhD at the University of Heidelberg (Germany ) .

Articulated head and with broken According to Salazar , who organized the first campaign to evaluate the potential of this research , "these organisms have broken head and are fully articulated , meaning that when they were transported their meat containing bones together , if they had died above would have found his scattered bodies . "

Ichthyosaurs measured five meters long and lived between the Triassic and the Cretaceous period and at least 46 of them were buried by the rocks of Tyndall Glacier , according to the results of the three researchers who were in the first campaign.

"The rocks in which are contained ichthyosaurs are turbiditic series, true alluvial deposits or submarine landslides that occur sporadically product instability topography ," said the researcher.

These rocks had information "eight big events or landslides " in which , in addition to ichthyosaurs , were contained fins and other parts of the body, leading investigators to wonder what this prehistoric predator species were .

" Classically associated with plesiosaurs , but no evidence of them in this area, although we are sure that with more exploration campaigns find remains ," Salazar said.

Although it appears that the ichthyosaurs became extinct as a result of global warming , the definitive cause is still unknown , but this cemetery promises to shed light on the questions that paleontology can not even respond .

http://www.abc.es/

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