Diplomacia

URUGUAY: Diplomacia humanitaria

Fue durante una visita oficial a Jordania, en abril, cuando el canciller Luis Almagro se topó con el drama de los niños sirios. Aquel emirato de Oriente Medio alberga varios campamentos de refugiados en la frontera con Siria y hasta uno de ellos llegó una delegación uruguaya luego de recorrer 20 quilómetros junto a las autoridades del gobierno jordano. Antes de ingresar al campo, un delegado de la cancillería anfitriona le acercó al canciller uruguayo un resumen de prensa con las principales "cifras" de aquel campamento. Una de ellas llamó la atención de Almagro: "el 40 por ciento de la población son niños menores de 12 años". En una primera lectura pensó que había una exageración allí, propia de los comunicados oficiales. Minutos después la comitiva transitaba los caminos de tierra del campamento y encontraba a miles de niños y niñas arremolinados en los caminos y en las tiendas, lo que hacía de aquel emplazamiento un lugar surrealista, en el que se confundían el griterío, las risas y el sufrimiento. La infraestructura y la higiene del campamento eran relativamente buenas y Almagro prosiguió la marcha hasta que la delegación encontró a un niño jordano que lloraba desconsoladamente, solo, junto a una tienda blanca de las Naciones Unidas. Era uno de los miles de huérfanos de la guerra.

It was during an official visit to Jordan in April, when Foreign Minister Luis Almagro ran into the drama of Syrian children. Middle Eastern emirate that is home to several refugee camps on the border with Syria and one of them came to a Uruguayan delegation after traveling 20 kilometers along the Jordanian government authorities. Before entering the field, a delegate of the Foreign Ministry will host approached the Uruguayan Foreign Minister a summary of the main press "figures" of that camp. One of them caught the attention of Almagro: "40 percent of the population are children under 12 years." At first glance thought it was an exaggeration there own official statements. Minutes later the motorcade was traveling the dirt roads of the camp and found thousands of children swirled into the roads and in the stores, what made this site a surreal place where the screaming is confused, laughter and suffering. The infrastructure and hygiene in the camp were relatively good and Almagro continued the march until the Jordanian delegation met a child who was crying inconsolably, single, white tent next to a United Nations. It was one of the thousands of war orphans. Most lost his parents, and others are orphans of both parents. Almagro approached, tries to talk, but stood there, almost helpless. "I was shelving collapsed, I felt a lump in my throat," confessed days ago at an informal conference. La mayoría perdió a sus padres, y otros son huérfanos de ambos progenitores. Almagro se acercó, intentó una conversación, pero quedó allí parado, casi impotente. "Se me derrumbó la estantería, se me hizo un nudo en la garganta", confesó días atrás en una rueda informal. La cabeza le daba vueltas, pensaba en sus hijos, en los problemas de fecundidad que tiene Uruguay, pero no atinó a nada más que a llevarse el resumen de prensa y volver con la historia para contarla. Fue en el siguiente Consejo de Ministros cuando decidió relatar la experiencia frente a sus colegas de gabinete. En ese momento el presidente José Mujica soltó el chispazo: "¿Y por qué no traemos a unos cuantos? Si los uruguayos venimos de los barcos y necesitamos gurises, ¿por qué no?", lanzó el mandatario. Según cálculos de las Naciones Unidas, hay cerca de 4 millones de refugiados sirios en países limítrofes, y de ellos se estima que un millón son niños. Muchos de ellos huérfanos o dependientes de uno o dos mayores que los conocen o son familiares. El concepto de familia en el mundo árabe es más extenso que en Occidente, por eso muchos de los beneficiarios del refugio uruguayo vendrán con un mayor a cargo o, en el mejor de sus casos, con una madre que la guerra ha dejado viuda.

Costos y diplomacia. La iniciativa de recibir niños y adolescentes refugiados de Siria ha recibido el respaldo de algunos sectores de la sociedad, pero desde el Partido Colorado y el Partido Nacional, sus dos candidatos presidenciales, Luis Lacalle Pou y Pedro Bordaberry, cuestionaron la medida y reclamaron que se priorice a los niños en situación de vulnerabilidad extrema "nacidos en el país". En el gobierno, por su parte, hay preocupación por los costos de la operación. El traslado es sólo el principio, porque luego hay que alojar a los refugiados, darles los mismos derechos económicos y sociales de los que goza el resto de los uruguayos, y mantener un programa de educación en su propia lengua, al tiempo que aprenden español. Otro asunto delicado es la selección del centenar largo de niños y niñas que quiere acoger Uruguay. Hay que elegir entre miles que están sufriendo la misma situación, y esa también es una tarea ingrata. La cancillería delegó en la Secretaría de Derechos Humanos de la Presidencia de la República, a cargo de Javier Miranda, el desarrollo de los criterios y la mediación con acnur. Por último está el posicionamiento diplomático del país. Parece claro que la intención primaria es cooperar en una emergencia humanitaria, pero también es cierto que esta acción, junto a la decisión de recibir a los presos de Guantánamo, cuyo número final será fijado por el gobierno estadounidense, ubica al país y al presidente Mujica nuevamente en el tablero del juego mundial. Entre otras cosas, Uruguay está en campaña para ocupar un lugar (no permanente) en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Tras reunirse en París con su homólogo francés, Laurent Fabius, el canciller Almagro declaró a la prensa internacional que Uruguay es "el mejor candidato que tiene Francia" en esa votación relativa al período 2016-2017 que tendrá lugar el año que viene. La participación de Uruguay en asuntos internacionales relativos al mantenimiento de la paz, el ambiente y los derechos humanos es, a juicio del canciller, "credencial suficiente". Esta semana, a través de una carta del canciller Almagro, Uruguay llamó a las Naciones Unidas a extremar los esfuerzos para asegurar el acceso de la ayuda humanitaria a las poblaciones víctimas del conflicto en Siria.

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The head was spinning, thinking of their children, fertility problems having Uruguay, but managed to be nothing more than a summary of the press and the back story to tell. It was in the next cabinet meeting when he decided to report the experience in front of his cabinet colleagues. At that time President José Mujica dropped the spark "? And why not bring a few if Uruguayans come from boats and need gurises, why not" hit leader. According to UN estimates, there are about 4 million Syrian refugees in neighboring countries, of which an estimated one million are children. Many of them orphans or dependent on one or two major who know or are familiar. The concept of family in the Arab world is more extensive than in the West, so many of the beneficiaries of the Uruguayan shelter will come with a higher charge or at best of their cases, with a mother who has left the war widow.

Costs and diplomacy. The initiative for children and adolescents receiving Syrian refugees has received support from some sectors of society, but from the Colorado Party and the National Party, the two presidential candidates, Luis Lacalle Pou and Pedro Bordaberry, questioned the measure and demanded that prioritize children in extreme vulnerability "born in the country." The government, meanwhile, there is concern about the costs of the operation. The move is just the beginning, because then you have to accommodate refugees, giving them the same economic and social rights enjoyed by the rest of the Uruguayans, and maintain a program of education in their own language, while learning Spanish. Another sensitive issue is the choice of over a hundred children who want to host Uruguay. There are thousands to choose from that are experiencing the same situation, and that is also a thankless task. The Foreign Ministry delegated to the Secretary of Human Rights of the Presidency of the Republic, led by Javier Miranda, development of criteria and mediation with UNHCR. Finally there is the diplomatic position of the country. It seems clear that the primary intention is to cooperate in a humanitarian emergency, but it is also true that this action, along with the decision to receive Guantanamo detainees, the final number will be determined by the U.S. government, putting the country and President Mujica again in the board game world. Among other things, Uruguay is campaigning for election to a (non-permanent) place in the Security Council of the United Nations. After meeting in Paris with his French counterpart Laurent Fabius, Foreign Minister Almagro told the international press that Uruguay is "the best candidate with France" in the vote on the 2016-2017 period to be held next year. Uruguay's participation in international affairs related to maintaining peace, the environment and human rights, according to the Chancellor, "sufficient credential." This week, through a letter from the Foreign Minister Almagro, Uruguay called on the United Nations to make every effort to ensure access of humanitarian aid to victims of the conflict in Syria populations.

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