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África, una nueva juventud que influye


La juventud de África: los influencers tienen un gran impacto

Inaudito hasta hace poco, la profesión de influencer está disfrutando de un éxito creciente en el continente. Ansiosas por adquirir una clientela joven y conectada, las empresas ahora están mirando a las más populares de estas nuevas celebridades de las redes sociales.

Por Kesia Ebale Periodista radicada en Kinshasa, República Democrática del Congo.

Hace un año, Elsa Majimbo llevaba una vida anónima y tranquila como estudiante de periodismo en Nairobi, Kenia. Tomada con la guardia baja como gran parte del mundo por la pandemia de Covid-19, comenzó a publicar bocetos de comedia en su cuenta de Instagram, para contrarrestar la monotonía del encierro. Con sus videos mal enmarcados, salpicados por estallidos de risa y puñados de papas fritas consumidas entre bromas, la joven de 18 años vio cómo se disparaba el número de sus seguidores.

Compartidos decenas de miles de veces, sus mensajes llamaron la atención de Rihanna, la cantante, actriz y empresaria megaestrella. Eso fue todo un golpe para Majimbo, que ahora cuenta con 2.2 millones de seguidores, y recientemente se asoció con el diseñador de moda italiano Valentino para promover su marca.

En solo unos meses, Majimbo se ha convertido en una de las personas influyentes de África Oriental, alguien que tiene el poder de afectar los hábitos de compra o las acciones cuantificables de los demás a través de las redes sociales. Se ha sumado a las exaltadas filas de “creadores de contenido” que monetizan la fama que han adquirido en Instagram, YouTube o Twitter.

Áfica y los jóvenes influecers

La moda, el estilo de vida, la música, el humor, la cocina y la belleza son los temas más populares y, por lo tanto, los más rentables para los influencers. En África, el continente más joven del mundo, donde el mercado de teléfonos inteligentes se ha disparado en los últimos años, esta nueva carrera está atrayendo a un número creciente de jóvenes atraídos por la atención digital y la promesa de una riqueza significativa para algunos. Los mega influencers, aquellos que tienen más de un millón de seguidores, siguen siendo una minoría minúscula.

Un fenómeno que ha evolucionado en África

El fenómeno de los influencers, que comenzó hace aproximadamente una década, ha evolucionado desde entonces. Si bien muchas de las estrellas de las redes sociales comenzaron como activistas por el cambio, ahora apuntan a empresas locales o multinacionales, como proveedores de telecomunicaciones, cadenas hoteleras, aerolíneas, etc. “Los influencers nacidos en Twitter en la década de 2010 comenzaron exigiendo una Internet para todos, y denunciando la brecha digital ”, explica Kahi Lumumba, fundador y director ejecutivo de Totem Experience, una agencia de marketing digital en Abidjan.

“En Costa de Marfil, por ejemplo, [creadora de contenido, activista web, bloguera e influenciadora de marca] Edith Brou(el enlace es externo), una de las personalidades más seguidas en el país en la actualidad, comenzó transmitiendo información sobre la crisis política de 2010 ”, agrega.

La práctica de utilizar plataformas digitales para defender una causa no se ha detenido. De hecho, es impulsada por algunas empresas privadas involucradas en la lucha contra la desigualdad, la discriminación o el calentamiento global. “Cada año, la Compañía de Electricidad de Costa de Marfil premia a los mejores estudiantes del país. Se reclutan personas influyentes para publicitar la iniciativa. También hemos trabajado con la Organización Internacional para las Migraciones ( OIM(el enlace es externo)) para que los jóvenes sean más conscientes de los problemas relacionados con la migración ilegal ”, continúa Lumumba.

Pero las estrellas de las redes sociales de hoy en día son buscadas principalmente por empresas que desean atraer a una audiencia urbana joven y conectada. Totem Experience conecta a las marcas, deseosas de promover sus nuevos servicios, con influencers seguidos de una comunidad leal. Por ejemplo, alrededor de quince personas influyentes recientemente publicaron videos en sus cuentas personales, con repartidores para promover una aplicación de entrega a domicilio creada en Abidján. “Para las empresas, es una forma de aumentar las ventas y acercarse a sus clientes”, dice Lumumba, cuya agencia pronto se expandirá de treinta a cincuenta empleados.

Clickbait en África

A estas estrellas de la web se les suele pagar por promocionar y publicitar fotos o vídeos. Dependiendo de la cantidad de clics que atraigan, a menudo se agrega una bonificación a su tarifa. Los influencers que trabajan en moda, viajes o turismo también reciben beneficios en especie, como ropa o estadías gratuitas en hoteles de lujo, que, por supuesto, deben a su vez promover entre sus seguidores.

Es difícil estimar cuántos influencers se ganan la vida confiando únicamente en la profesión en África. La mayoría de ellos tiene otro trabajo o negocio secundario al que recurrir. Es más probable que el círculo muy limitado de mega influencers sea celebridades de primera categoría conocidas por su talento por derecho propio, como cantantes, actores, estrellas del deporte o íconos de la moda, en lugar de aquellos que han ganado fama solo a través de Internet.

El StarNgage(el enlace es externo)La plataforma de marketing de influencers presenta un Ranking de Influencers Top de Instagram que enumera las 1,000 estrellas principales en todo el mundo, por país. En Nigeria, el país más poblado del continente, la cantante, compositora y activista afropop Yemi Alade lidera el camino, con 12,3 millones de seguidores.

En el África occidental francófona, "Dudu fait des vidéos" es un influyente popular en la web. Conocido por sus representaciones de la vida cotidiana en Dakar, Senegal, Dudu, cuyo nombre real es Mouhamadou Ndiaye, ha llegado a un acuerdo con una empresa de telefonía móvil con una fuerte presencia en África para promocionar sus videos. 

Al otro lado del continente, Kefilwe Mabote de Sudáfrica, que tiene 1,1 millones de seguidores en Instagram, se ha forjado una sólida reputación en el mercado de la moda y el lujo. Una formidable empresaria, ha forjado alianzas con prestigiosas marcas internacionales. En abril de 2020, publicó un libro, Kefilwe Mabote: Influencer De Luxe: From Soweto to Milan, que relata su historia de éxito.

Un continente diverso

Si bien se pueden observar muchas de las mismas tendencias en todo el continente, particularmente en lo que respecta a la popularidad de los temas cubiertos, todavía existen disparidades significativas de un país a otro y de una región africana a otra. No todos los países tienen el mismo nivel de infraestructura digital y calidad de red. El negocio de los influencers nos recuerda una verdad que los especialistas en marketing a menudo ignoran: que no hay solo una África, sino muchas.

Por lo tanto, el África de habla inglesa, impulsada por los pesos pesados ​​Nigeria y Sudáfrica, actualmente supera al África de habla francesa. África occidental, donde el treinta y seis por ciento de la población tiene acceso a Internet, tiene una ventaja sobre África central, donde solo el veintidós por ciento de la población está conectada.

Los expertos creen que la situación será más equitativa en los próximos años. “Una vez que África Central tenga la infraestructura de la que carece actualmente, habrá un maremoto. En el mundo creativo en general, la República Democrática del Congo [RDC] marca la diferencia ”, predice Lumumba. Nieto del líder independentista congoleño Patrice Lumumba, confía en que Kinshasa, la ciudad más grande de África francófona, se convierta en un centro de creatividad digital.  

El joven emprendedor espera que los cantantes congoleños Innoss'B, Gaz Mawete y Moise Mbiye, cuyas cuentas de Instagram son actualmente las más populares en la República Democrática del Congo, pronto compartan el centro de atención con nuevas estrellas de la red, impulsando el prometedor mercado de influencers en este país de más de 80 millones de personas.

Extractado por ACERCANDO NACIONES de UNESCO



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