Litio, el nuevo oro blanco..

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Litio, el oro Blanco?   Quien esto escribe, escucha cada vez más fuerte acerca de este mineral que por su importancia en la industria tecnológica en general se ha convertido en una nueva “búsqueda del oro” pero esta vez blanco.

Bolivia Suscribe un acuerdo con una empresa alemana para la instalación de una planta en territorio boliviano (es decir empleo para bolivianos) con idea de producir baterías de litio para su exportación al Mercado Europeo (es decir divisas para Bolivia).

Hoy vemos con agrado esta noticia de Perú, que igualmente significará empleo y divisas frescas genuinas para ese país.

Y ARGENTINA? Y nosotros?…la minería baja retenciones, tenemos litio de excelente calidad y cantidad… que se está haciendo para que sea una fuente de empleo, que sea exportación con valor agregado, que sea divisas frescas genuinas y no producto de toma de deuda? Parafraseando la canción me pregunto”que nos sucede Argentina mía…” (Jorge Tuero)

La peruana Macusani Yellowcake, subsidiaria de la canadiense Plateau Energy, busca socios para invertir alrededor de US$800 millones y construir lo que podría ser la mina de litio más grande del mundo en el sur de Perú, informó el gerente de la compañía.

Ulises Solís, gerente general de Macusani Yellowcake, dijo en rueda de prensa que se hallaron recursos equivalentes a 2,5 millones de toneladas de litio de “alta ley” tras exploraciones en su depósito Falchani, en la región de Puno.

En el depósito subterráneo, cuya superficie de área de concesión ha sido perforada en un 15%, han encontrado además 124 millones de libras de uranio en recursos, agregó.

Solís afirmó que continuarán realizando perforaciones durante este año y que para fines del 2019 esperan tener listo un estudio de factibilidad que permitiría construir la mina.

El ejecutivo indicó que se han acercado inversionistas que buscan tener el manejo del proyecto aunque la compañía prefiere tener el control. Sin embargo, refirió que Plateau Energy, que cotiza en la bolsa de Toronto, podría ser vulnerable a una adquisición de una compañía muy grande.

Este es el anuncio más reciente de una serie de planes para expandir o construir nuevas minas de litio en medio de las previsiones de demanda en la industria de vehículos eléctricos, que utiliza el litio en las baterías de automóviles.

Solís dijo que trabajarán para lograr los permisos legales y que uno de los retos para el proyecto será que el Gobierno sancione una ley sobre la explotación de minerales radiactivos en Perú. “No hay legislación para el manejo de uranio. Vamos a trabajar en esa línea con el Gobierno”, refirió.

Laurence Stefan, director de operaciones de Plateau Energy, dijo que en 10 días informarán en detalle los recursos del proyecto y que en principio producirían 5 o 6 millones de toneladas de rocas de litio anual, para obtener 50.000 o 60.000 toneladas de carbonato de litio equivalentes por año.

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