Hace 60 años un diseño argentino fue arranque de la India aeroespacial

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Hace 60 y unos meses, como consecuencia del desfinanciamiento del desarrollo aéreo-militar argentino por parte del gobierno cívico-militar encabezado por el teniente general Pedro Eugenio Aramburu, un grupo de quince de los técnicos que habían trabajado en el diseño y fabricación de los aviones Pulqui I y Pulqui II, llegó a la India con los planos del futuro Pulqui III bajo el brazo y pusieron en marcha el proyecto que convirtió a ese país del Medio Oriente, hoy la tercera economía del planeta, en una de las grandes potencias aeroespaciales de la actualidad.

La Fábrica Militar de Aviones (FMA) de Córdoba, creada en 1927 por el entonces presidente Máximo Marcelo Torcuato de Alvear, que desde 1928 comenzara a fabricar aeronaves, en 1947 había presentado su Pulqui I diseñado por el francés Emile Dewoitine, el noveno avión a reacción 943-hdde la historia, convirtiendo a la Argentina en el octavo país del mundo en producirlos y el primero en el mundo hispano-hablante, siendo aquél el noveno modelo surgido de la nueva tecnología.

Dewoitine antes de sumarse a la FMA había propuesto el desarrollo de su proyecto al gobierno español que lo desechó, pero al lanzarse el avión en la Argentina el dictador español Francisco Paulino Hermenegildo Teódulo Franco fue víctima del enojo y cuestionó severamente a los funcionarios que frustraron la posibilidad de que su gobierno hubiese liderado esa tecnología entre los hispano-hablantes.

Pasados tres años, el 16 de junio de 1950, la misma FMA presentó el Pulqui II, esta vez diseñado por el ingeniero polaco Kurt Waldemar Tank, y cuyo altísimo grado de desarrollo tecnológico hiciera que en los Estados Unidos de América (EUA) se lo tomase como modelo para fabricar el Sabre F-86 y en la entonces Unión de las Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) para la producción del Mig 15; ambos utilizados para los combates aéreos durante la Guerra de Corea (1951-1953).

El desarrollo de nuevas versiones estaba incluido en el Segundo Plan Quinquenal (SPQ), como no lo había estado en el Primer, y así Tank y sus colaboradores avanzaron en el diseño del Pulqui III que, a diferencia de los I y II, cazas de combate se trataba de un caza-bombardero que había quedadof500x0-38959_38977_178 plasmado en los planos y que debía pasar a la etapa de su efectivización cuando se produjo el golpe de estado del 16 de septiembre de 1955 que, en un comienzo, bajo la conducción del general Eduardo Ernesto Lonardi, no modificó las cosas.

Pero sí ello ocurrió cuando en noviembre de ese año éste fue desplazado por Aramburu iniciándose así una serie de cambios globales en la política nacional que incluyeron el desfinanciamiento de ese proyecto por lo que Tank y sus colaboradores decidieron optar por otras alternativas y así en febrero de 1956 llegaron a la India durante el gobierno del líder independentista Bharat Ratna Śrī Pandit Jawāharlāl Nehru, uno de los tres fundadores del Movimiento de los No Alineados junto con el yugoslavo Josip Broz (Tito) y el indonesio Ahmed Sukarno.

En la India fueron contratados por la Hindustan Aeronautics Limited (HAL), empresa originalmente mixta que había sido creada por los colonialistas del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte (RU) en Bangalore en 1940 para realizar el mantenimiento de sus aeronaves durante la Segunda Guerra Mundial y que también, posteriormente, fue utilizada por los EUA, pero que producida la independencia fue estatizada por el gobierno de Nehru.

Ahí los planos del fallido Pulqui III dieron lugar al HF-24 Marut cuyo vuelo de presentación se concretara en marzo de 1963, siendo la primera aeronave construida en el Asia Meridional y imagen03punto de arranque de una industria de altísima tecnología que fue fundamental para el desarrollo indio que sirvió, entre otras muchas cosas, a poner en órbita satélites argentinos con sus impulsores espaciales.

Tras el H-24 Marut llegaron los 15 aparatos del biplaza HS-24 Mkit y con el correr del tiempo la empresa, con sede central siempre en Bangalore, habilitó nuevas plantas fabriles en Hyderabad, Kanpur, Koraput, Korwa, Lucknow y Nasik, produce no solamente aviones de guerra sino otros para uso civil, helicópteros, motores y cohetes, incluyendo sus partes componentes y sus piezas para reparaciones y para comerciar con compañías de otros países como la estadounidense Boeing o la rusa Mikoyan.

Tras haber colaborado posteriormente en el desarrollo de la aviación egipcia, luego abandonado por optarse por la compra de naves a la URSS, Tank se instaló en Alemania donde falleció en 1983, tras lo cual, como lo dejara indicado, su cuerpo fue cremado y sus cenizas arrojadas al Río de la Plata.

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