Japonesa Rakuten compra aplicación de mensajería Viber por 900 mln dlrs

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Por Chang-Ran Kim

TOKIO (Reuters) – El gigante japonés del comercio electrónico Rakuten, controlado por el multimillonario Hiroshi Mikitani, comprará el proveedor de la aplicación de llamadas y mensajería Viber Media por 900 millones de dólares, en un acuerdo que más que duplicaría la cifra de usuarios en su imperio digital.

Rakuten ofrece servicios que van desde financiación para compras hasta video online en su plataforma, que es la mayor de Japón. Pero con el descenso de la población y del gasto de los hogares en el país, Mikitani está intentando reinventar Rakuten como un solo sitio para una audiencia global.

By Chang -Ran Kim

TOKYO ( Reuters) – The Japanese e-commerce giant Rakuten , controlled by billionaire Hiroshi Mikitani , purchase the application vendor calls and messaging Viber Media for $ 900 million in a deal that would more than double the number of users its digital empire.

Rakuten offers services ranging from financing to buy online video platform , which is the largest in Japan . But with the decline in population and household spending in the country, is trying to reinvent Mikitani Rakuten as a single site to a global audience .

Viber, que no cotiza en bolsa y está dirigida desde Chipre por el empresario israelí Talmon Marco, sumará 300 millones de usuarios a los 200 millones que ya existen de Rakuten, dijo Mikitani a periodistas en Tokio.

“Esta adquisición (…) llevará a Rakuten a un nivel diferente”, dijo Mikitani, que también es presidente ejecutivo de la empresa.

El acuerdo, que se hará completamente en efectivo, fue anunciado después de que Rakuten reportara un aumento del 80 por ciento en sus ganancias operativas del 2013.

“Desarrollar por nuestra cuenta este sistema de mensajería hubiera sido imposible”, agregó, y dijo que los usuarios de Rakuten podrían, por ejemplo, usar los mensajes instantáneos de Viber para contactar con una tienda online mientras consideraban si hacer una compra.

Viber es una de las cinco aplicaciones de llamadas y mensajería para “smartphones” más descargadas, y cuenta con Estados Unidos, Rusia y Australia entre sus mayores mercados.

Su presidente ejecutivo dijo que la adquisición ayudaría a su compañía a convertirse en una plataforma de contenido digital, no sólo en un proveedor de llamadas y mensajes gratis.

Una plétora de aplicaciones de mensajería está tratando de sacar provecho de sus servicios gratis, en especial en los mercados emergentes.

Viber se financia de los bolsillos de sus fundadores y varios inversores privados de Estados Unidos. Compite con aplicaciones de mensajería instantánea como WeChat, unidad de la firma china de internet Tencent Holdings, su rival estadounidense WhatsApp, y Line, propiedad de la compañía coreana Naver.

Viber lanzó recientemente una aplicación de mensajería instantánea para computadoras personales que permite a los usuarios hacer llamadas de móviles a otros usuarios de Viber y celulares no registrados, lo que lo convierte en un rival para Skype.

Se espera que la adquisición por parte de Rakuten se complete a finales de marzo, dijeron ambas compañías.

(1 dólar = 102,1550 yenes japoneses)

(Reporte de Chang-Ran Kim. Traducido por Redacción de Madrid. Editado en español por Marion Giraldo)Viber , which is unlisted and is managed from Cyprus by Israeli businessman Talmon Marco, added 300 million users to 200 million existing Rakuten , Mikitani told reporters in Tokyo.

“This acquisition ( … ) will Rakuten to a different level,” Mikitani , who is also chief executive of the company said.

The agreement , which will be fully effective , it was announced after Rakuten reported a 80 percent increase in operating profit in 2013 .

” Will develop on our own messaging system this would have been impossible ,” he added , saying Rakuten users could, for example , use instant messaging Viber to contact an online store while considering whether to make a purchase.

Viber is one of five calls and messaging applications for ” smartphones ” most downloaded and has the United States, Russia and Australia among its biggest markets .

Its chief executive said the acquisition would help his company become a platform for digital content, not just a provider of free calls and messages.

A plethora of messaging applications is trying to take advantage of their free services, particularly in emerging markets.

Viber is financed from the pockets of its founders and several private U.S. investors . Compete with instant messaging applications such as WeChat , a unit of Chinese Internet firm Tencent Holdings, its U.S. rival WhatsApp and Line , owned by the Korean company Naver .

Viber recently launched an instant messaging application for PCs that allows mobile users to make calls to other Viber users and cell unregistered , making it a rival to Skype.

It is expected that the acquisition by Rakuten is completed in late March , the companies said .

($ 1 = 102.1550 Japanese yen )

(Reporting by Chang- Ran Kim . Editing by Madrid. Published in Spanish by Bill Trott )

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