Opinión

Trump destruyó la virtud más importante

Trump destruyó la virtud más importante de Estados Unidos

Biden puede ayudarnos a recuperarlo

Por Tom Nichols BIO*Autor de Our Own Worst Enemy

Lo que debería haber sido una celebración de una semana de la resistencia de la democracia estadounidense se ha convertido en un circo oscuro. En lugar de ciudadanos que se alinean en Pennsylvania Avenue para vitorear y saludar a un nuevo presidente, todo el centro de Washington, DC, es un campamento armado. 

Los soldados patrullan las calles mientras los trabajadores limpian los excrementos de las paredes del Capitolio, un cuadro perfecto para el final de la corta y espantosa era de Trump.

Esperamos demasiado de Joe Biden y Kamala Harris si creemos que pueden arreglar todo el daño que Donald Trump le hizo a la república. Los presidentes y vicepresidentes no son magos. No pueden rebobinar la historia. No pueden hacernos mejores personas por sí solos.

Sin embargo, creo que Biden puede inspirar al pueblo estadounidense a recuperar una de las virtudes más importantes que destruyó Trump: la seriedad, nuestro entendimiento de que las ideas, acciones y palabras importan.

El colapso de la seriedad es la mayor pérdida que hemos sufrido bajo Trump, uno de los seres humanos menos serios que jamás haya ocupado una posición de gran poder en Estados Unidos. ¿A qué me refiero con seriedad ? Es la carga de saber que somos dueños de nuestras decisiones, que nuestras acciones tienen consecuencias. Es el sentido de responsabilidad el que nos ayuda a actuar sin que nos ordenen hacerlo, el instinto que nos dice, incluso cuando estamos solos, que tenemos un deber con los demás y que nuestro comportamiento les afecta tanto como a nosotros mismos.

Ser serio no es carecer de humor. Tengo 60 años y ocasionalmente me deleito con mis propias tonterías. Todos deberíamos. Como nos recordó Tomás de Aquino, el juego refresca el alma. Pero la seriedad es la capacidad de reconocer la diferencia entre el trabajo y el juego. Es sabio saber cuándo dejar de reír y prestar atención, sopesar nuestras palabras y considerar nuestras acciones más allá del consejo intemperante de nuestros propios impulsos. Es conocer la diferencia entre lo real y lo imaginado.

Trump, considerado el peor presidente de la historia

Los Padres Fundadores fueron los hombres más serios, y no solo porque fueran lo suficientemente valientes como para arriesgarse a la horca. Tenían la sensación de que lo que estaban haciendo era trascendentalmente importante, que tenían que defender su caso, como escribió Thomas Jefferson en la Declaración de Independencia, con "un respeto decente a las opiniones de la humanidad". No estaban simplemente realizando transacciones comerciales; estaban instituyendo una nueva forma de gobierno mientras se comprometían entre sí "nuestras vidas, nuestras fortunas" y, quizás lo más revelador, "nuestro sagrado honor".

Sabían que la seriedad es el mayor requisito para una democracia estable, porque nos permite pensar más allá del momento y aceptar el peso del deber y la responsabilidad comunitaria. Las muchas otras virtudes cívicas —prudencia, compromiso, respeto, tolerancia— proceden de la seriedad. Y solo la seriedad produce la mentalidad que nos obliga a aceptar el principio central de la democracia: somos adultos que somos dueños de nuestro propio destino en lugar de niños irresponsables e impotentes.

Los regímenes autoritarios son menos serios que las democracias. Puede parecer extraño decir eso, porque la existencia cotidiana en esos lugares es tan sombría. Pero el autoritarismo se basa en el fatalismo, que es una de las formas más perniciosas de falta de seriedad. Cuando nada está bajo nuestro control, nada realmente importa. La experiencia de la vida se reduce a cuidar de la propia familia y tratar de no ponerse de lado con los responsables.

Pasé un tiempo en la antigua Unión Soviética, un lugar que combinaba la ridiculez existencial con un miedo paralizante. Beber y reír con ciudadanos soviéticos en el pasado fue liberador porque habían aceptado su condición de indefensión en la vida. Sabían, con gran certeza, que nada importaba. Y después de un par de botellas de vodka ruso o vino georgiano o coñac armenio, yo también lo supe. La democracia, sin embargo, no puede continuar con los dobladores soviéticos y renunciar a la responsabilidad. En una sociedad libre, nosotros, no el estado, somos los árbitros de nuestro comportamiento.

La seriedad, entonces, es una combinación de autodisciplina y la Regla de Oro, el reflejo cívico que nos permite dar un paso fuera de nosotros mismos y considerar si pensaríamos bien de alguien que dijo o hizo lo que estamos considerando decir o hacer. Los niños deben aprender esta lección o seguirán siendo narcisistas atrofiados hasta la edad adulta.

Lo que me trae de vuelta a Trump.

La justicia me obliga a admitir que la espiral estadounidense hacia la locura no comenzó con Trump. El fin de la Guerra Fría, el advenimiento de varias décadas de prosperidad y los saltos deslumbrantes en los niveles de vida fueron parte de la marcha hacia la falta de seriedad.

Los liberales ubicarán el comienzo de la presidencia poco seria con la elección de Ronald Reagan, quien fue famoso por reírse de cualquier cosa con una broma. (Simplemente pregúntele a Jimmy "Ahí tienes otra vez" Carter y Walter "No voy a explotar ... [su] juventud e inexperiencia" Mondale.) Los conservadores piensan que comenzó con Bill Clinton y su pequeño saxo tocando, persiguiendo faldas niño mordiéndose los labios.

Ya está afuera ¿Estamos listos para hablar sobre cómo entró?

Pero Trump tomó la falta de seriedad y la elevó de un vicio presidencial poco frecuente a una virtud positiva. El eslogan de la campaña de Trump era "Haz que Estados Unidos vuelva a ser grande", pero bien podría haber sido el mantra de Internet de "LOL, nada importa". ¿Armas nucleares? Sí, estaba muy preocupado por “lo nuclear” pero prefirió burlarse de “Little Marco” Rubio y “Lyin 'Ted” Cruz. ¿Cambio climático? ¿China? Seguro, grandes problemas, pero ¿no sería más divertido hablar sobre encerrar a "Crooked Hillary"?

Y cuando llegó el momento más serio de su presidencia y miles de estadounidenses comenzaron a morir por el COVID-19, Trump buscó refugio en la máxima expresión de falta de seriedad: “ No asumo la responsabilidad en absoluto ”.

Su presidencia fue todo kayfabe, el espíritu de la lucha libre profesional falsa, donde nada es real y nadie sale herido. A Trump nunca le importó tener que tomar decisiones reales que tuvieran consecuencias reales. En todo momento, todo lo que importaba era el breve momento ganador y las calificaciones de boffo. Se trataba de la carga emocional del aquí y ahora, y fue glorioso. Mañana era problema de otra persona.

En otras palabras: pásame el vodka, camarada. Dormiré donde caigo.

Por supuesto, no debería haber sido un shock que Estados Unidos bajo Trump se convirtiera en una colección de adolescentes descuidados que eran incapaces de enfrentar la adversidad. Cuando llegó el momento de la verdadera seriedad, literalmente, una cuestión de vida o muerte, Estados Unidos era una nación de niños malcriados, hoscos cuando se corrigían, explosivos de rabia cuando se veían obligados a hacer cualquier cosa que encontraran desagradable, listos para sermonear a otros sobre por qué la Constitución daba ellos tienen derecho a llevar una mascarilla quirúrgica en la barbilla.

Este nivel de derecho y la comprensión de los niños pequeños de "libertad" como "puedo hacer lo que quiera sin consecuencias" llegaron a un punto crítico en el ataque del 6 de enero al Capitolio. Uno de los desafíos más serios al orden constitucional en la historia de los Estados Unidos fue encabezado por un grupo de los ciudadanos menos serios entre nosotros.

La turba no estaba formada por pobres y desposeídos que buscaban la reparación de sus agravios. Esta era una burguesía lumpen aburrida , una clase media narcisista de bolsillos profundos y mentes superficiales que sentía que la vida no les había brindado el respeto que se merecían. Algunos de ellos, sin duda, tenían la intención de cometer delitos graves, incluidos el secuestro y el asesinato. Pero incluso estos posibles terroristas tenían una extraña vibra turística. (Uno de los insurrectos, un ex-camarero de 30 años que lucía un pasamontañas, trajo esposas flexibles con cierre de cremallera, y también su madre, que lo acompañó al motín).

De hecho, los insurrectos fueron tan poco serios que de alguna manera se les metió en la cabeza que podrían abrumar al Capitolio, tomar al Congreso como rehén y volver a realizar las elecciones presidenciales; después de lo cual, aparentemente, todos intercambiarían felicitaciones por un trabajo bien hecho, se retirarían a la hotel para tomar unas copas y luego volar a casa con maravillosos recuerdos e historias que contar. Lo sabemos porque, como los niños narcisistas que son, no podían dejar de hablar con sus teléfonos y tomarse selfies y videos incluso en medio de una violenta insurrección.

Cientos de personas ahora se enfrentan a arrestos, y la mayoría se sorprende al descubrir que las autoridades federales no descartarán un ataque al Capitolio y el asesinato de un oficial de policía como una mera excursión de un día a Camp Sedition.

Considere, por ejemplo, el alma de helio exhibida por Jenna Ryan , una inmobiliaria de Texas que voló a Washington, DC, en un jet privado, como se hace para llegar a una insurrección, y que se detuvo en medio del ataque para asegurar todos nosotros que ella estaba, de hecho, dentro del Capitolio y comprometida con la victoria o la muerte, pero que a su regreso a Texas todos deberían saber que Jenna Ryan es la persona que puede manejar incluso los tratos inmobiliarios más difíciles. El día que fue arrestada, el patriota de bienes raíces apareció en la televisión y dijo que Trump le debía un perdón.

Todo esto sería ridículo si Estados Unidos fuera una república bananera irrelevante. Pero cuando una superpotencia se convierte en una nación poco seria, se convierte en una nación peligrosa. Un espectáculo de payasos gigante con armas nucleares es una amenaza para la vida y la libertad de su propia gente y para la estabilidad y seguridad del planeta.

La falta de seriedad no se limita a los cultistas de Trump, aunque parecen haberlo abrazado más plenamente. Es, como COVID-19, una aflicción nacional. El verano pasado, Estados Unidos experimentó una rabia genuina y justificada contra el racismo y la brutalidad policial. Estas protestas fueron, al principio, la encarnación de la seriedad, un reconocimiento de que el dolor de una persona nos afecta a todos. Sin embargo, más tarde fueron secuestrados por aquellos que querían acampar en medio de las principales ciudades y que saquearon y se involucraron en actos de vandalismo sin sentido.

Incluso después de tantos años de falta de seriedad, Biden se impuso en las elecciones. Cualesquiera que sean sus otros defectos, es un hombre serio. Sí, a veces tiene un semblante poco serio, una tontería no-malaria , pero también es un hombre que ha experimentado dolor, amor, tragedia y pérdida, los momentos que nos afirman que la vida es un asunto serio. . Es un recordatorio de que las personas serias hacen cosas importantes todos los días, como cuidar a sus hijos y presentarse al trabajo listos para trabajar. Cuando habla de problemas, su empatía es real; cuando habla de política, su compromiso es genuino.

Quizás lo más importante es que Biden comparte con sus predecesores anteriores a Trump un sentido visible de gravedad sobre la presidencia. Habla de la oficina con entusiasmo y reverencia, y tal vez también con un poco de tristeza, porque sabe lo que está por venir. Ningún hombre es el mismo después de su primer día como presidente. La oficina es demasiado grande, demasiado aterradora, para descansar sobre los hombros de cualquiera. Incluso Trump, en su primera visita a la Casa Blanca como presidente electo, se sintió visiblemente conmocionado, al menos por un momento. (Ese momento pasó rápidamente).

Biden no puede rescatarnos de nosotros mismos, pero puede darnos un ejemplo a seguir. Puede recordarnos que vivimos en una época seria y peligrosa. Puede hablarnos como adultos y exigir a cambio que lo escuchemos como adultos. Puede renunciar a las falsas promesas y los grandes planes, y decirnos que ha venido a Washington para apagar los incendios y reparar los cimientos de nuestro sistema.

Sobre todo, puede obligarnos a enfrentar los desafíos que tenemos por delante —la pandemia, los peligros externos, las amenazas internas, el daño a nuestras instituciones y el debilitamiento del estado de derecho— con estoicismo y una tranquila confianza.

Y sin quejarse. Hemos tenido más que suficiente de eso.

Biden es un hombre serio. Podemos volver a ser un pueblo serio. La elección es nuestra.

Fuente The Atlantic

Por Tom Nichols

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