Negocios

Las dueñas del negocio: cada día más mujeres empresarias

El jueves se celebra en Orlando un evento enfocado en latinas que son dueñas de un negocio. Se trata de la "Serie de negocios" que LATINA Style, con sede en Washington D.C., realiza desde hace 16 años en distintas ciudades del país.

KISSIMMEE — Dorimar Mercado convirtió la nostalgia que sentía por estar lejos de su Puerto Rico natal en el punto de partida de un pequeño gran negocio. Y ya han pasado casi cinco años de cuando, contra viento y marea, abrió Coquí Snacks, "un rinconcito boricua" en Kissimmee.

Aunque es el agradable sabor de las donitas, de las piraguas o raspaos, de los helados de fruta conocidos como "limbers" y de las frituras como alcapurrias, bacalaítos, relleno de papa, sorullitos, empanadillas y tostones lo que atrae a sus clientes, el ambiente y decoración del lugar es lo que muchos consideran especial.

La puertorriqueña de 38 años escogió para la entrada de su local los mismos colores de la fachada de una casita jíbara de artesanía que conserva desde hace más de dos décadas. Los clientes pueden comer sus antojitos en la pequeña terraza, donde hay algunas sillas mecedoras y a la vez escuchar el canto del coquí — claro está, en una grabación que se aprecia cada vez que terminan de sonar dos o tres canciones típicas de la isla.

On Thursday in Orlando held a focused event latinas that own a business. This is the " Business Series " that LATINA Style , based in Washington DC, performed for 16 years in different cities.

KISSIMMEE - Market Dorimar became nostalgia he felt for being away from his native Puerto Rico in the starting point of a great little business. And it's been almost five years when , against all odds , opened Coqui Snacks "a Puerto Rican corner " in Kissimmee.

Although the palatability of donitas , pirogues or raspaos , ice cream fruit known as " limbers " and fried as fritters , bacalaítos , stuffed potato , sorullitos , dumplings and fried plantains that attracts customers , the atmosphere and decor of the place is what many consider special.

The Puerto 38 chose to input your local the same colors of the facade of a house jíbara retaining craft for over two decades. Guests can eat their snacks in the small terrace , where there are some rocking chairs while listening to the song of the coqui - of course, in a recording that is seen increasingly ending ringing two or three songs typical of the island.

"Sabía que otros puertorriqueños también han sentido esa nostalgia que siento yo", dice la empresaria, que vivió en Arecibo hasta los 12 años y luego se mudó a la Florida Central. "Estando aquí en Kissimmee estoy en el mismo centro de los boricuas y por eso en cuestión de clientela nunca me preocupé de que hiciera falta".

El negocio de Mercado, quien es madre soltera, es uno de los más de un millón que hay en el país en el que sus propietarias son latinas. Desde 1997 hasta este año, el número de firmas de latinas se triplicó, según el reporte 2014 State of Women-Owned Businesses Report, realizado por American Express OPEN utilizando datos de la Oficina del Censo y el Buró de Análisis Económico.

De acuerdo con este reporte, Florida es el tercer estado con el mayor número de empresas de latinas, después de California y Texas.

Para Mercado abrir su negocio parecía más como un sueño imposible, principalmente por las trabas que dice que encontró al navegar el sistema burocrático de la ciudad de Kissimmee a la hora de obtener los permisos para operar.

Otro reto, que es el mismo que afrontan la mayoría de pequeños comerciantes, tuvo que ver con el financiamiento durante el proceso de abrir el negocio y en su primer año de establecido.

"Nunca me imaginé que iba a ser tan difícil", comenta la propietaria, quien calcula que ha invertido alrededor de $200,000: solicitó un préstamo de construcción por $65,000, uno de $25,000 a través de la Administración de Pequeños Negocios (SBA, siglas en inglés), y el resto lo cubrió con sus tarjetas de crédito.

Actualmente genera empleo para tres personas y su menú ha venido creciendo. De los ocho sabores de limbers con los que comenzó ahora vende 32 variedades y añadió frituras aunque era algo que no estaba en sus planes.

"Las frituras eran algo que la gente quería, así que uno como empresaria tiene que ajustarse, el público te está diciendo lo que quiere y ¿qué vas a hacer?, no vas a ignorarlo", expresa.

Esta semana Orlando es la sede de un evento enfocado en latinas que, como Mercado, son dueñas de negocio. Se trata de la "Serie de negocios" que la compañía LATINA Style, con sede en Washington D.C., realiza desde hace 16 años en distintas ciudades del país.

Alrededor de 300 mujeres asistirán al encuentro, que entre otros temas, incluye la exposición de José Ramos del SBA sobre "Cómo adquirir capital en la economía de hoy". Esta semana precisamente la SBA celebra la "Semana Nacional de Pequeños Negocios".

El evento también contará con la participación de mujes que tienen negocios en el área, quienes compartierán sus experiencias, los retos y logros que han enfrentado, así como "sus secretos" para conseguir el equilibrio entre su vida personal y como empresarias.

Robert Bard, presidente y fundador de LATINA Style, dijo a El Sentinel que generalmente las mayores inquietudes que se escuchan de las empresarias durante sus eventos tienen que ver con el acceso a capital y financiamiento en general, así como el lograr el balance entre las finanzas del hogar y las del negocio.

Explicó que en sus programa buscan convencer a las latinas empresarias de que establezcan algún tipo de línea de crédito para su empresa. "Lo que ha sucedido en el pasado es que la mayoría han comenzado sus pequeños negocios con tarjetas de crédito personales o algunas veces incluso con la segunda hipoteca de su casa, lo cual con lo que sucedió con el mercado de bienes raíces fue desastroso".

Aprendiendo sobre la marcha

De acuerdo con Bard, quien es de origen chileno, entre las razones por las cuales las latinas comienzan sus propios negocios están "el que les gusta tener su independencia y poder manejar su propio destino".

Dice que a esto se le agrega que en muchos casos las latinas que hoy son dueñas de negocio trabajaron por varios años en compañías donde desarrollaron habilidades que ahora aplican en su rol de empresarias.

"Una de las cosas muy importantes que las mujeres traen a sus propios negocios es el hecho de que ellas tienen como cualidad que siempre están buscando como traer consenso entre sus empleados mientras que usualmente los hombres tienen más la actitud de ser dictatoriales", comenta Bard.

Cuando Mercado montó su negocio, era la primera vez que se aventuraba como empresaria, pero contaba con la experiencia de haber trabajado en el campo de ventas durante toda su carrera. Además, su familia siempre había tenido negocios.

"Desde siempre tener algo propio lo vi como una opción", dice la puertorriqueña, quien recuerda que además del reto que significaba montar un negocio, pocos meses después de abrir Coquí Snacks su matrimonio terminó. "En ese momento pensé 'a mi nadie me hunde'. Uno no puede destruirse por nada".

Para ella su mayor aliciente son dos hijas: Alejandra, de 10 años y Bianca, de 6, quienes al tener una mamá empresaria gozan de ciertos beneficios, como el poder contar con ella cuando hay actividades en la escuela o el poder acompañarla en el trabajo mientras hacen asignaciones de la escuela.

"Lo que más me gusta de todo esto es la enseñanza que les estoy dando a mis hijas de que uno puede lograr lo que quiere con esfuerzo y dedicación", dice Mercado, quien cuenta que gracias a que el negocio ha estado mucho mejor pudo comprarse un carro nuevo y llevó a sus hijas de paseo a Europa.

Ahora piensa en cómo poder expandir su negocio, y dice que no necesariamente se refiere a ampliar su menú, sino el ofrecer un lugar más cómodo para sus clientes. "Mucha gente me ha dicho que quieren hacer fiestas aquí como de cumpleaños y cosas así", explica, y no descarta que más adelante pueda montar otros negocios.

www.orlandosentinel.com

"I knew that other Puerto Ricans have also felt that nostalgia feel ," says the entrepreneur , who lived in Arecibo to 12 years and then moved to Central Florida. "Being here in Kissimmee 'm in the center of Puerto Ricans and why customers within never bothered me it was needed ."

The business market , who is a single mother , is one of the more than a million people in the country in which its owners are Latino . From 1997 until this year , the number of Latino firms tripled, according to the report 2014 State of Women -Owned Businesses Report, conducted by American Express OPEN using data from the Census Bureau and Bureau of Economic Analysis .

According to this report , Florida is the third state with the highest number of Latino businesses , after California and Texas.

To Market open for business seemed like an impossible dream , mainly because the locks that says he found while navigating the bureaucratic system of the city of Kissimmee when obtaining permits to operate.

Another challenge , which is the same as that faced by most small traders , had to do with funding during the process of opening the business and established its first year .

"I never imagined it would be so difficult ," says the owner, who estimates he has invested about $ 200,000 : he applied for a construction loan for $ 65,000 , one $ 25,000 through the Small Business Administration ( SBA acronym ) , and the rest is covered with their credit cards .

Currently provides employment for three people and their menu has grown . Of the eight flavors of limbers with whom he now sells 32 varieties began adding fritters though was something that was not in their plans .

" The fries were something that people wanted , so one has to be adjusted as an entrepreneur , is telling the public what they want and what will you do? , You will not ignore it," he says.

This week Orlando is hosting a Latino -focused event , Market , own their own business. This is the " Business Series " that the company LATINA Style , based in Washington DC, performed for 16 years in different cities.

About 300 women will attend the meeting, which among others , includes the exhibition of José Ramos SBA on "How to raise capital in today's economy ." This week celebrates precisely the SBA " National Small Business Week ."

The event will also feature the participation of mujes doing business in the area, who share their experiences , challenges and successes they have faced , and " secrets " to get the balance between your personal life and as entrepreneurs.

Robert Bard , president and founder of LATINA Style , told The Sentinel that usually the biggest concerns you hear from women entrepreneurs for their events are related to access to capital and financing in general , as well as achieve the balance between finance home and business .

He explained that his program seeking to convince Latino entrepreneurs to establish some sort of credit line for your business . "What has happened in the past is that most small businesses have started their personal credit cards or sometimes even the second mortgage on your home, which with what happened with the real estate market was disastrous ."

Learning on the fly

According to Bard , who is of Chilean origin , among the reasons why Latinas are starting their own businesses "who like to have their independence and able to manage their own destiny."

He says that this is added that in many cases they are today Latino business owners worked for several years at companies where now apply skills developed in their role as entrepreneurs.

"One of the very important things that women bring their own businesses is the fact that they have the quality we are always looking to bring consensus among its employees while men are more often the attitude of being dictatorial ," says Bard .

When you set up your business market , was the first who ventured as an entrepreneur , but had the experience of having worked in the sales field throughout his career . Moreover, his family had always done business .

"Historically own have something I saw as an option ," says the Puerto Rican , who recalls that besides the challenge which meant starting a business, open a few months after her marriage ended Coqui Snacks . "At the time I thought ' my one sinks me .' One can not be destroyed by anything."

For her the most encouragement are two daughters : Alexandra , 10 and Bianca, 6 , who to have a mom entrepreneur enjoy certain benefits, such as to have her when activities at school or at work to accompany while doing school assignments .

"What I like most about all this is the teaching that I am giving them to my daughters that you can achieve what you want with hard work and dedication," said Mercado , who note that because the business has been able to buy much better a new car and took her daughters ride to Europe.

Now think about how to expand your business, and says he does not necessarily refer to broaden its menu, but offer a more comfortable place for your customers . " Many people have told me they want to do here as birthday parties and stuff," he explains, and does not rule out later you can mount other businesses.

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