Nacional

La Patagonia protegida

En el extremo sur de América, entre la cordillera de los Andes y el océano Atlántico, se despliega la vasta Patagonia. Es la región más austral del mundo, prácticamente a las puertas del continente antártico, donde convergen un sinfín de lagos, ríos, montañas, valles y una estepa infinita, protegidos en diversas reservas. A veces muy visitados, a veces desoladoramente aislados, los parques nacionales de la Patagonia invitan a internarse en una región que hace soñar a los viajeros de todo el mundo.

At the southern tip of America, between the Andes and the Atlantic Ocean , the vast Patagonia unfolds . It is the southernmost region of the world , practically on the doorstep of the Antarctic continent , where converge countless lakes , rivers, mountains , valleys and endless steppe protected in various reserves. Sometimes very popular , sometimes bleakly isolated national parks of Patagonia invite into in a region that makes dream travelers worldwide.

EL CLÁSICO El primer parque nacional argentino data de 1903, cuando el Perito Moreno donó tres leguas cuadradas en el límite de Neuquén y Río Negro, sobre el lago Nahuel Huapi. Primero se llamó Parque Nacional del Sud, y desde 1934 se sancionó por ley la creación del Parque Nacional Nahuel Huapi, con un territorio mayor: así la Argentina se convirtió en el tercer país de América en tener un parque nacional. Esta área protegida conserva ecosistemas andino-norpatagónicos, altas cuencas hidrológicas y sitios arqueológicos. Sin dudas, el lago Nahuel Huapi es un clásico patagónico para navegar: de hecho los primeros colonos lo navegaban por la ausencia de caminos, pero desde 1920 fue visto como atractivo turístico, y surgieron las primeras excursiones.

El paseo tradicional va a isla Victoria y Bosque de Arrayanes, aunque también se puede ir a Puerto Blest y lago Frías desde Puerto Pañuelo, en Bariloche. Una hora de navegación lleva a la península de Quetrihué con el famoso arrayanal del Parque Nacional Los Arrayanes, cuyos ejemplares alcanzan hasta 200 años de antigüedad. También se puede ir desde Villa La Angostura, navegando 45 minutos, o bien a pie. Una vez en el bosque se recorre un sendero de tablas hasta la casa de té y luego se sigue hasta la isla Victoria, con sus playas de arena volcánica, acantilados y espléndidos puertos naturales en las bahías Anchorena y Totoras. Su nombre cambió con cada explorador: Fonck la llamó isla de Fray Menéndez y Guillermo Cox la rebautizó isla Larga, hasta que una expedición en 1883 la llamó “Victorica”. Finalmente los lugareños (y algunos errores de trascripción) definieron su nombre actual. El primer “turista” en arribar fue el excéntrico Aaron Anchorena, quien llegó con amigos en 1902 y se instaló en una bahía reparada, hoy Puerto Anchorena. El millonario obtuvo el permiso y creó una estancia modelo en 1907, con aserradero, muelle y un chalet. En sus viajes llevó plantas exóticas, faisanes y ciervos axis para cazar. Pero el transporte era complicado y muchos objetaban el otorgamiento, por lo que Anchorena finalmente devolvió la isla al Estado en 1916.

Por su parte los orígenes de Puerto Blest se remontan al 1900 y están vinculados con la empresa de carga y pasajeros Sociedad Comercial y Ganadera Chile-Argentina. El vapor El Cóndor hacía en siete días un viaje que demoraba 60 por tierra. La empresa se disolvió, pero la familia Roth continuó y creó una de las primeras agencias de viajes de la zona. La excursión actual sale de Puerto Pañuelo, navega el brazo Blest y al comienzo permite ver los cerros Capilla y Millaqueo y la isla Centinela, donde descansan los restos del Perito Moreno. Luego de una hora se llega a Puerto Blest y allí hay dos opciones: continuar en bus a Puerto Alegre en el lago Frías, en medio de un frondoso bosque con la blanca cumbre del Tronador asomando, o seguir a Puerto Cántaros –en plena selva valdiviana– y ascender hasta el lago y la cascada homónimos. Ambos planes ideales.

EL DEL FIN DEL MUNDO Ya sea en auto, en el Tren del Fin del Mundo o a pie, el Parque Nacional Tierra del Fuego es circuito obligado en la isla homónima. Esta reserva resguarda desde 1960 la parte más austral de los Andes y el bosque subantártico. En este clima se desarrollan bosques de Nothofagus como la lenga, que en otoño tiñe todo de rojo. También hay turbales que dan un gran colorido a la isla, donde habitan zorros colorados, guanacos, cauquenes y más de noventa especies de aves. También hay conejos y castores, que traen serias complicaciones cuando construyen diques en ríos y arroyos para proteger su madriguera. El problema es que los castores, originarios de América del Norte, fueron introducidos, no tienen depredadores, y para comer y hacer diques derriban cientos de árboles al año, desequilibrando el ecosistema.

Para disfrutar a fondo el Parque Nacional lo ideal es quedarse unos días, acampar y hacer trekking. La senda de cinco kilómetros del camping Lago Roca al Hito XXIV, en el límite con Chile, permite apreciar este lago glaciario y su entorno. Un poco más lejos, a veinte minutos del camping, hay una bifurcación que va al cerro Guanaco. La picada de cuatro kilómetros tiene mucha pendiente, pero desde la cima –a 970 metros– se ven la cordillera, la bahía Lapataia (donde termina la RN3) y sus alrededores. Para quien no tome el ferrocarril está la Senda del Tren del Presidio, que dura cuatro horas. Por último, uno de los más visitados e interesantes es el Sendero Costero, de seis kilómetros. El camino comienza en bahía Ensenada, recorre la costa y luego de bahía Lapataia concluye en el río homónimo. En el trayecto se aprecian el bosque, infinidad de aves y lobos marinos.

EL COSTERO Monte León debe su nombre a un cerro de 350 metros que tiene la forma del gran felino. Pero si hay algo llamativo de Monte León es el contraste de ocres y amarillos de la estepa, que chocan con el azul del mar. A ello se suma un sinfín de formas y figuras talladas en los acantilados. Esta franja costera fue, hace millones de años, el fondo marino donde habitaban antiquísimas formas de vida que hoy son fósiles. Y el plato fuerte está en bajamar, cuando surgen grutas esculpidas por el viento y el océano (la más famosa era la Olla, bella formación que se derrumbó en 2006). El Centro de Visitantes está en las viejas instalaciones de la ex estancia Monte León, una de las estancias ovejeras más grandes de Patagonia, de las primeras décadas del siglo XX. La antigua casa del administrador (de estilo y construcción inglesa) fue transformada en una elegante hostería. Se puede acceder al parque desde la localidad de Puerto Santa Cruz, con escaso movimiento pero con una bella ría.

Esta franja costera santacruceña es, desde 2004, el primer parque nacional costero de la Argentina. Además de biodiversidad, aquí se preservan sitios de valor paleontológico y arqueológico, ya que es un área que albergó grupos humanos hace 8000 años. La visita al parque brinda la posibilidad de llegar al mirador de la lobería, donde hay un apostadero reproductivo permanente de lobo marino de un pelo. Otro sendero va al mirador isla Monte León y la antigua guanera. También hay una senda que lleva a la cuarta colonia de pingüinos de Magallanes más importante del país, con 60.000 ejemplares. Y desde la zona de acampe, en bajamar se puede ir por la playa hasta la isla Monte León. Sin dudas es un paraíso de aves: tres tipos de cormorán (roquero, imperial y gris), gaviotín sudamericano, gaviota austral, gaviota cocinera, ostrero negro, bandurria, cauquén, halcón peregrino, flamenco y choique. Y en el mar habitan la ballena franca, el cachalote, la orca, la ballena piloto, el delfín austral y la tonina overa.

EL DE HIELOS MILENARIOS Este parque, ubicado en el sudoeste de Santa Cruz, es uno de los más visitados, ya que alberga el glaciar Perito Moreno, bellísima masa de hielo originada en los hielos continentales patagónicos. En su descenso alcanza el brazo sur del lago Argentino, con un frente de cinco kilómetros, aflorando sobre el agua con una altura de 60 metros. Su ubicación es privilegiada y de fácil acceso (a 80 kilómetros de El Calafate) y miles de visitantes son testigos de impresionantes desprendimientos de hielo. El parque se creó en 1937 para preservar hielos continentales, montañas, bosques fríos y grandes lagos de origen glaciar. Además del Perito Moreno está el Upsala, el glaciar más grande, al que sólo se llega en una excursión lacustre por el lago Argentino desde Punta Bandera, y donde además se ve la idílica bahía Onelli.

Por su parte, en el sector norte del parque está el Fitz Roy, de 3405 metros y escarpadas laderas por las que bajan glaciares, todo un reto para andinistas apasionados. Y quienes disfrutan de caminar van a El Chaltén, capital nacional del trekking, adonde llegan montañistas de todo el mundo para conocer bellas sendas en este bucólico entorno. La laguna de los Tres es la más famosa de las caminatas y lleva al punto más cercano al monte Fitz Roy. Al ser autoguiada y estar bien marcada, se puede ir solo. La primera hora la pendiente es pronunciada y el bosque de ñires es cada vez más tupido. A las dos horas se llega al borde del campamento que anuncia la laguna Capri, luego se bordea el río Blanco y un bosque de lengas, y se ve el glaciar Piedras Blancas. Por allí están los campamentos base Poincenot y Río Blanco. Para quienes sólo van a la laguna de Los Tres el camino sigue bordeando el río y unas cuantas lagunas. Aquí comienza una pendiente muy escarpada. La laguna de los Tres, que con sol y en verano brilla con su turquesa furioso, se ve congelada en otras épocas del año y custodiada por los cerros Fitz Roy, Poincenot y Torre. Y para quienes se animan a más, a unos metros está la laguna Sucia, turquesa e impresionante vista desde arriba.

EL IDÍLICO Arboles milenarios, lagos y ríos cristalinos ubicados en el noroeste de Chubut, a 38 kilómetros de Esquel, conforman Los Alerces. Este parque nacional se creó en 1937 para resguardar el alerce patagónico o lahuán, antiquísimo árbol de madera dura y resistente que crece un milímetro por año. El parque resguarda paradisíacos lagos, ríos y arroyos como el Menéndez, Rivadavia, Futalaufquen, Verde y Krüger. Y en temporada se ven pescadores probando pique de salmónidos en sitios famosos como la boca del río Rivadavia. El parque ofrece todo tipo de actividades al aire libre. Lo ideal es ir a Villa Futalaufquen, donde hay un centro de informes y un museo para obtener información y permisos de pesca.

Entre los frondosos bosques hay más de veinte senderos y caminos vehiculares para ver, además, circuitos largos como el sendero Cerro Alto El Dedal, que culmina en un bello mirador. Desde allí se contemplan parte del lago Futalaufquen, el Cordón Situación y el valle del río Desaguadero. También hay un sendero que sale frente a la seccional Arrayanes –el río turquesa que une los lagos Futalaufquen y Verde– y finaliza en la laguna Escondida. Otra opción es subir al Cerro Alto El Petiso, comenzando en Puerto Mermoud, en lago Verde, y llegando a la cumbre, cuyos casi 1800 metros ofrecen una excelente vista de toda la geografía. Además de trekking, hay kayaks y gomones o excursiones lacustres. Desde Puerto Chucao se toma una embarcación que recorre el lago Menéndez contemplando el glaciar Torrecillas hasta Puerto Sagrario, y por un circuito de hora y media se llega al Alerzal. Allí se yergue “El Abuelo”, gran ejemplar de más de 2700 años y 57 metros que requiere el abrazo de ocho personas para rodear su gran tronco.

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CLASSIC The first Argentine National Park dates back to 1903 , when the Perito Moreno donated three square miles on the edge of Neuquén and Rio Black on Lake Nahuel Huapi . First National Park South was called , and from 1934 was enacted by law the creation of the Nahuel Huapi National Park, with a larger territory : Argentina thus became the third American country to have a national park. This protected area preserves North Patagonian Andean ecosystems, watersheds and high archaeological sites. Undoubtedly, Lake Nahuel Huapi is a Patagonian classic browse: in fact the first settlers sailed the absence of roads , but since 1920 was seen as a tourist attraction , and arose early excursions.

The traditional walk will Victoria Island and Myrtle Forest , but you can also go to Puerto Blest and lake from Puerto Frías Scarf in Bariloche. One hour boat carried Quetrihué peninsula with the famous Los Arrayanal Myrtles National Park , copies reach up to 200 years old. You can also go from Villa La Angostura , sailing 45 minutes, or walk . Once in the forest a path table is traversed to the tea house and then proceeds to Victoria Island with its beaches of volcanic sand , cliffs and splendid natural harbors in Totoras Anchorena and bays. Its name changed with each browser : Fonck called Fray Island Menendez and renamed it William Cox Long Island , until in 1883 an expedition called " Victorica " . Finally the locals (and some transcription errors ) defined its current name. The first "tourist" to arrive was the eccentric Anchorena Aaron , who became friends in 1902 and settled in a repair bay , Puerto Anchorena today . The millionaire got permission and created a model stay in 1907, with sawmill dock and a chalet. In his travels brought exotic plants to hunt pheasants and axis deer. But transport was difficult and many objected to the grant , so Anchorena finally returned the island to the state in 1916.

Meanwhile Puerto Blest origins date back to 1900 and are linked to the company's freight and passenger Commercial Society and Livestock Chile - Argentina . Steam Condor in seven days was a trip that delayed 60 rushing. The company was dissolved , but the Roth family went and created one of the first travel agencies in the area. Current tour departs from Port Handkerchief , browse the Blest arm and lets see the beginning Millaqueo Chapel and hills and Centinela Island , where the remains of Perito Moreno. After an hour you get to Puerto Blest and there are two options: continue by bus to Puerto Alegre in Cold Lake , in the middle of a lush forest with white summit of Tronador looming, or follow - Puerto Pitchers in the Valdivian rainforest - and up to the lake and waterfall homonyms . Both ideal plans .

THE END OF THE WORLD Whether by plane , train at the End of the World or on foot, the Tierra del Fuego National Park it is forced on the eponymous island circuit. This reserve protects since 1960 the southernmost portion of the Andes and the subantarctic forest. In this climate Nothofagus such as beech , in red autumn colors everything unfold. There is also a large peat bogs that give color to the island, inhabited by red foxes, guanacos, geese and over ninety species of birds. There are also rabbits and beavers , which bring serious complications when they build dams in rivers and streams to protect their den . The problem is that the beavers, originating in North America, were introduced , they have no predators, and to eat and levees demolished hundreds of trees annually, unbalancing the ecosystem.

To thoroughly enjoy the National Park ideally stay a few days , camping and trekking. The path five miles from the site to Hito XXIV Rock Lake , on the border with Chile , to appreciate this glacial lake and its surroundings. Further afield , twenty minutes from the campsite , there is a fork that goes to the hill Guanaco . Minced four miles is very steep , but from the top - 970 the range, Lapataia bay ( where RN3 ends) and surroundings are meters . For those who do not take the train is the path of the train Presidio , which lasts four hours. Finally , one of the most popular and interesting is the Coastal Trail , six miles. The road begins in Ensenada Bay , along the coast and then concludes Lapataia bay on the eponymous river. Along the way the forest, many birds and sea lions can be seen.

COASTAL Monte León is named after a hill 350 meters is how the big cat . But if there is something striking about Monte León is the contrast of yellow and ocher of the steppe, which clash with the blue sea. To this endless shapes and figures carved into the cliffs adds . This coastal strip was millions of years ago, the sea floor inhabited ancient life forms that are fossils today. And the highlight is at low tide, when caves carved by wind and ocean arise (the most famous was the pot , beautiful formation that collapsed in 2006). The Visitor Center is in the old premises of the former Estancia Monte Leon, one of the largest sheep ranches of Patagonia, in the early decades of the twentieth century. The former home of the administrator ( English style and construction) was transformed into an elegant inn. You can access the park from the town of Puerto Santa Cruz , with little movement but with a beautiful estuary.

This coastal strip is Santa Cruz , since 2004 , the first coastal national park in Argentina . Besides biodiversity, here paleontological and archaeological value are preserved as it is an area that housed human groups 8000 years. Visit the park offers the possibility to reach the viewpoint of the sea lion , which has a permanent breeding colony of sea lion hair. Another trail goes to the island gazebo Monte León and ancient guano . There is a path that leads to the fourth penguin colony Magallanes country's largest with 60,000 copies . And from the camping area at low tide you can go down the beach to the island Monte León. No doubt it is a paradise of birds: three types of cormorant ( rocker , imperial and gray) , South American Tern , Southern seagull, kelp gull , black oystercatcher, mandolin , cauquén , peregrine falcon , flamingo and rhea . And in the sea live right whale , sperm whale , killer whale, pilot whale , dolphin and southern dolphin overa .

THE ICE MILLENNIAL This park , located in the southwest of Santa Cruz, is one of the most visited , as it houses the glacier Perito Moreno, beautiful ice mass originated in the Patagonian continental ice . In its descent reaches the southern arm of Lake Argentino, with a front of three miles , surfacing on the water with a height of 60 meters. Its prime location and easy access ( 80 km from El Calafate) and thousands of visitors are seen impressive ice floes . The park was created in 1937 to preserve continental ice , mountains, cool forests and large glacial lakes . In addition to the Perito Moreno is the Upsala , the largest glacier , which only comes in a lake excursion by the Argentino lake from Punta Bandera, and where also is the idyllic bay Onelli .

Meanwhile, in the northern sector of the park is the Fitz Roy, 3405 meters and steep slopes that descend from the glaciers, a challenge for passionate climbers . And those who enjoy walking going to El Chalten , national trekking capital , where they arrived climbers from around the world for beautiful paths in this bucolic setting . The Laguna de los Tres is the most famous walks and takes the closest point to Mount Fitz Roy . Being self-guided and well marked , you can go alone. The first time the slope is steep and ñire is increasingly dense. After two hours you reach the edge of the camp announcing the Capri Lagoon , then the White River and is bordered beech forest , and see the glaciers. There are camps based Poincenot and Rio Blanco . For those who only go to the lake of the Three is the path along the river and a few gaps. Here begins a very steep slope. The Laguna de los Tres , which shines in the summer sun with his furious turquoise is frozen at other times of year and guarded by Fitz Roy and Torre Poincenot . And for those who dare more , meters is the Dirty lagoon , turquoise and breathtaking view from above.

THE iDYLLIC Ancient trees, crystal clear lakes and rivers in northwestern Chubut , 38 kilometers from Esquel , make the Larches . This national park was created in 1937 to protect the Patagonian larch or lahuán , ancient tree hard and durable wood that grows a millimeter per year. The park protects idyllic lakes, rivers and streams as Menéndez , Rivadavia , Futalaufquen , Green and Krüger . And fishermen are trying season pink salmon in famous sites like the mouth of the river Rivadavia . The park offers all kinds of outdoor activities . Ideally Futalaufquen go to Villa , where a reporting center and a museum to get information and fishing permits.

Among the lush forests there are over twenty trails and vehicular roads to see further long circuits such as Cerro Alto El Dedal path that culminates in a beautiful gazebo . From there, part of Lake Futalaufquen contemplated the situation and Lace Desaguadero Valley . There is also a trail that goes against the Myrtles - turquoise river that joins the Green- Futalaufquen and lakes and ends in sectional Laguna Escondida . Another option is to climb to Cerro Alto Shorty , starting in Puerto Mermoud in Green Lake , and reaching the summit , about 1800 meters which provide an excellent view of the entire geography. Apart from trekking , there are kayaks and inflatable boats or lake excursions . From Puerto Chucao a boat that crosses the lake gazing at the Menéndez Turrets glacier to Puerto Sagrario , and an hour and a half circuit is reached Alerzal taken . There stands " El Abuelo " great example of more than 2700 years and 57 meters requires the embrace of eight people to surround her big trunk .

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