Opinión

La epidemia de coronavirus que enfrentamos

El historiador, filósofo y autor de los más vendidos "Sapiens" y "Homo Deus - Una breve historia del mañana", Yuval Noah Harari, planteó su percepción de la epidemia de coronavirus que enfrenta la humanidad.

Trajimos los puntos principales del artículo publicado en la revista Time, el domingo pasado (15).

"La mejor defensa que los seres humanos tienen contra los patógenos no es el aislamiento, es la información"

Muchas personas culpan a la epidemia de coronavirus por la globalización y dicen que la única forma de prevenir nuevos brotes de este tipo es "desglobalizar" el mundo. Construir muros, restringir los viajes, reducir el comercio. Sin embargo, si bien la cuarentena a corto plazo es esencial para detener las epidemias, el aislacionismo a largo plazo conducirá al colapso económico sin ofrecer una protección real contra las enfermedades infecciosas. Justo lo contrario. El verdadero antídoto contra la epidemia no es la segregación, sino la cooperación.

Las epidemias mataron a millones de personas mucho antes de la era actual de la globalización. Sin embargo, la incidencia y el impacto de las epidemias han disminuido dramáticamente. A pesar de los brotes horrendos como el SIDA y el Ébola, las epidemias en el siglo XXI matan a una proporción mucho menor de humanos que en cualquier período anterior a la Edad de Piedra. Esto se debe a que la mejor defensa que los seres humanos tienen contra los patógenos no es el aislamiento, sino la información. La humanidad ha ganado la guerra contra las epidemias porque, en la carrera armamentista entre patógenos y médicos, los patógenos dependen de mutaciones ciegas, mientras que los médicos dependen del análisis científico de la información.

Ganar la guerra contra los patógenos.

Durante el siglo pasado, científicos, médicos y enfermeras de todo el mundo han reunido información y juntos han podido comprender el mecanismo detrás de las epidemias y los medios para combatirlas. La teoría de la evolución explica por qué y cómo surgen nuevas enfermedades y viejas enfermedades se vuelven más virulentas. La genética permitió a los científicos espiar el propio manual de instrucciones del patógeno. Aunque la gente medieval nunca descubrió la causa de la Peste Negra, a los científicos les tomó solo dos semanas identificar el nuevo coronavirus, secuenciar su genoma y desarrollar una prueba confiable para identificar a las personas infectadas.

Una vez que los científicos entendieron qué causa las epidemias, se volvió mucho más fácil luchar contra ellas. Las vacunas, los antibióticos, la higiene mejorada y una infraestructura médica mucho mejor han permitido a la humanidad obtener una ventaja sobre sus depredadores invisibles. En 1967, la viruela aún infectaba a 15 millones de personas y mataba a 2 millones de ellas. Pero en la década siguiente, una campaña mundial de vacunación contra la viruela tuvo tanto éxito que, en 1979, la Organización Mundial de la Salud declaró que la humanidad había ganado y que la viruela había sido erradicada por completo. En 2019, ninguna persona fue infectada o asesinada por la viruela.

¿Qué nos enseña la historia sobre la actual epidemia de coronavirus?

No puede protegerse cerrando permanentemente sus fronteras. Recuerde que las epidemias se propagan rápidamente, incluso en la Edad Media, mucho antes de la era de la globalización. Entonces, incluso si cortas tus conexiones globales al nivel de Inglaterra en 1348, eso aún no sería suficiente. Para protegerse realmente a través del aislamiento, permanecer medieval es inútil. Tendrías que quedarte en la Edad de Piedra. ¿Puedes hacer eso?

La historia indica que la protección real proviene de compartir información científica confiable y solidaridad global. Cuando un país se ve afectado por una epidemia, debe estar dispuesto a compartir honestamente información sobre el brote, sin temor a una catástrofe económica, mientras que otros países deben poder confiar en esa información y deben extender una mano amiga, en lugar de aislar a la víctima. Hoy, China puede enseñar a los países de todo el mundo muchas lecciones importantes sobre el coronavirus, pero eso requiere un alto nivel de confianza y cooperación internacional.

La cooperación internacional también es necesaria para medidas de cuarentena efectivas. La cuarentena y el bloqueo son esenciales para prevenir la propagación de epidemias. Pero cuando los países sospechan unos de otros y cada país siente que es su propio país, los gobiernos dudan en tomar medidas tan drásticas. Si encontraras 100 casos de coronavirus en tu país, ¿bloquearías inmediatamente ciudades y regiones enteras? En gran medida, depende de lo que espere de otros países. El bloqueo de sus propias ciudades puede conducir al colapso económico. Si cree que otros países lo ayudarán, es más probable que dé ese paso drástico. Pero si cree que otros países lo abandonarán, probablemente dudaría hasta que sea demasiado tarde.

Esta epidemia ya no se trata de naciones, sino de la especie humana"

Quizás lo más importante que la gente debería darse cuenta de estas epidemias es que la propagación de la epidemia en cualquier país pone en peligro a toda la especie humana. Esto se debe a que los virus evolucionan. Los virus como la corona se originan en animales, como los murciélagos. Cuando saltan a los humanos, los virus están inicialmente mal adaptados a sus huéspedes humanos. Mientras se replica en humanos, los virus mutan ocasionalmente. La mayoría de las mutaciones son inofensivas. Pero de vez en cuando, una mutación hace que el virus sea más infeccioso o más resistente al sistema inmunitario humano, y esta cepa mutante del virus se propaga rápidamente en la población humana. Dado que una sola persona puede albergar billones de partículas de virus que experimentan una replicación constante, cada persona infectada ofrece al billón de virus nuevas oportunidades para adaptarse mejor a los humanos. Cada portador humano es como una máquina de juego que proporciona al virus billones de boletos de lotería, y el virus solo necesita comprar un boleto ganador para prosperar.

Al leer estas líneas, puede estar ocurriendo una mutación similar en un solo gen en el coronavirus que infectó a una persona en Teherán, Milán o Wuhan. Si esto realmente está sucediendo, es una amenaza directa no solo para los iraníes, italianos o chinos, sino también para su vida. Las personas de todo el mundo comparten un interés de vida o muerte por no darle esa oportunidad al coronavirus. Y eso significa que debemos proteger a todos en cada país.

En la lucha contra los virus, la humanidad necesita proteger sus fronteras de cerca. Pero no las fronteras entre países. Por el contrario, debe proteger el límite entre el mundo humano y la esfera del virus. El planeta Tierra se está uniendo a numerosos virus, y nuevos virus evolucionan constantemente debido a mutaciones genéticas. El límite que separa esta esfera de virus del mundo humano pasa dentro del cuerpo de todos y cada uno de los seres humanos. Si un virus peligroso puede penetrar esta frontera en cualquier parte del mundo, pone en peligro a toda la especie humana.

Durante el siglo pasado, la humanidad ha fortalecido esta frontera como nunca antes. Los sistemas de salud modernos se construyeron para servir de barrera en esa frontera, y las enfermeras, los médicos y los científicos son los guardias que patrullan y repelen a los invasores. Sin embargo, largos tramos de esa frontera han quedado lastimosamente expuestos. Hay cientos de millones de personas en todo el mundo que carecen de servicios básicos de salud. Esto nos pone en peligro a todos. Estamos acostumbrados a pensar en la salud en términos nacionales, pero brindar una mejor atención médica a los iraníes y chinos ayuda a proteger a israelíes y estadounidenses por igual de las epidemias. Esta simple verdad debe ser obvia para todos, pero desafortunadamente elude incluso a las personas más importantes del mundo.

Una epidemia Global , Un mundo sin líder

Hoy la humanidad enfrenta una crisis aguda, no solo por el coronavirus, sino también por la falta de confianza entre los seres humanos. Para vencer una epidemia, las personas deben confiar en expertos científicos, los ciudadanos deben confiar en las autoridades públicas y los países deben confiar entre sí. En los últimos años, los políticos irresponsables han socavado deliberadamente la confianza en la ciencia, las autoridades públicas y la cooperación internacional. Como resultado, ahora enfrentamos esta crisis sin líderes mundiales que puedan inspirar, organizar y financiar una respuesta global coordinada.

La xenofobia, el aislacionismo y la desconfianza ahora caracterizan a la mayoría del sistema internacional. Sin la confianza y la solidaridad mundiales, no podremos detener la epidemia de coronavirus, y probablemente veremos más de estas epidemias en el futuro. Pero cada crisis es también una oportunidad. Esperamos que la epidemia actual ayude a la humanidad a darse cuenta del grave peligro que representa la desunión global.

En este momento de crisis, la lucha crucial tiene lugar dentro de la humanidad misma. Si esta epidemia resulta en una mayor desunión y desconfianza entre los seres humanos, será la mayor victoria del virus. Cuando los humanos luchan, los virus se duplican. Por otro lado, si la epidemia resulta en una cooperación global más estrecha, será una victoria no solo contra el coronavirus, sino contra todos los patógenos futuros.

Derechos de autor © Yuval Noah Harari 2020

Por Yuval Noah Harari

Compartir en

AN Logo
Suscribite al Newsletter de Acercando Naciones para recibir lo último en información sobre Diplomacia, Cultura y Negocios.