Internacional

Grutas del Palacio, un gran destino del turismo geológico en Uruguay

Uruguay espera diversificar su oferta turística y sus atractivos naturales con la designación como Geoparque, por parte de la UNESCO, de las Grutas del Palacio, un conjunto geológico de singular belleza ubicado en el departamento de Flores, a 46 kilómetros al norte de la ciudad de Trinidad, que tiene poco más de 25.000 habitantes.

Este complejo geológico de gran belleza e importancia, va ganando turistas lentamente pero han crecido algunos servicios para recibir una afluencia de visitantes mucho mayor.

Grutas del Palacio es una formación natural de rocas sedimentarias que datan de hace unos 70 millones de años, del cretácico superior, y constituyen una peculiar formación geológica conformada por una coraza de areniscas ferrificadas, sustentada por decenas de estructuras, tipo columnas, de unos dos metros de altura y ochenta centímetros de diámetro.

Poseen un frente laberíntico de varias decenas de metros, aunque solamente 40 son de fácil acceso. En septiembre del año pasado fueron incorporadas a la Red Mundial de Geoparques, siendo el segundo espacio en su género en la región, tras el de Araripe del estado brasileño de Ceará.

Uruguay hopes to diversify its tourism and natural attractions such as the designation Geopark by UNESCO, the palace of the Caves, a geological set of singular beauty located in the department of Flores, 46 kilometers north of the city of Trinidad, which has just over 25,000 inhabitants.

This geological complex of great beauty and importance, tourists slowly but is gaining some services have grown to receive a much greater influx of visitors.

Grutas Palace is a natural formation of sedimentary rocks dating back about 70 million years, the Upper Cretaceous, and does constitute a peculiar geological formation consists of a shell of ferrificadas sandstones, supported by dozens of structures, column type, about two meters and eighty centimeters in diameter.

They have a labyrinth in front of tens of meters, but only 40 are easily accessible. In September last year were incorporated into the Global Geoparks Network, the second space of its kind in the region, after Araripe the Brazilian state of Ceará.

MÁS QUE CAVERNAS

Pero ¿qué es un geoparque? La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) lo define como “una zona protegida que cuenta con un patrimonio geológico de importancia internacional y que cumple con criterios de unidad y estética”.

Este patrimonio debe ser “utilizado para promover el desarrollo sostenible de las comunidades locales establecidas en el lugar”, indica el organismo internacional, que añade también que un Geoparque no es solamente geología, ya que “su objetivo es explorar, desarrollar y exponer la relación de su patrimonio geológico con todos los otros aspectos de su patrimonio natural, cultural e inmaterial”.

complejo

Como proceso de revalorización de las Grutas del Palacio, las autoridades de la Intendencia de Flores dispusieron la construcción en sus proximidades de un Complejo Turístico-Didáctico, con sala de exposición, sala de conferencias y audiovisual, salón comedor, dormitorios y baños.

Hasta ahora el promedio de visitas era de unas 8.000 personas, pero con el reconocimiento internacional todo puede cambiar.

Según expertos uruguayos, el área del geoparque, que abarca el 2% del territorio del país, incluye cinco eras geológicas, que van desde el período paleoproterozoico, hace 2.500 millones de años, hasta la actualidad.

Según expertos uruguayos, el área del geoparque, que abarca el 2% del territorio del país, incluye cinco eras geológicas, que van desde el período paleoproterozoico, hace 2.500 millones de años, hasta la actualidad

El director de Promoción y Desarrollo de la Intendencia de Flores, Diego Irazábal, cabeza del grupo promotor del geoparque, destacó que la reciente distinción por parte de UNESCO “ayuda a construir una identidad” de la que la zona carecía.

Uruguay “es país muy asociado al turismo de costa y al litoral termal, y el centro del país estaba muy diluido, más allá de alguna estancia turística”, subraya.

Según Irazábal, “Flores tenía varios sitios con potencial turístico, pero sin una estrategia que les diera cierta integralidad, lo que hacía de él “un puzzle desarmado”. El geoparque ayudará a armar ese puzzle”, dijo. Y las Grutas del Palacio son el lugar más simbólico de ese rompecabezas.

“Flores pasa a poner en la perspectiva internacional el valor de su riqueza geológica y, de paso, se revaloriza toda una zona importante del país, gracias a varios años de trabajo”, dijo Irazábal.

La Intendencia de Flores dispuso de una primera asignación de recursos para la creación de una Organización de Geoparque que será la encargada de la administración, metodología de trabajo y capacitación de personal, entre otras funciones.

Además, apuntará al “hermanamiento” con los otros integrantes de la red global, como es el caso de Araripe en Brasil, el otro geoparque que tiene América Latina. “Buscaremos el intercambio de información y de experiencia, además de guías de promoción en español y portugués”.

DINOSAURIOS

Se estima, que por las proximidades de las grutas, de entre 70 y 55 millones de años de antigüedad, pasaron los últimos dinosaurios y los primeros mamíferos.

También fueron hogar de indígenas, lo que dio lugar por años a la errónea creencia de que habían sido construidas por ellos o que allí escondían un tesoro que jamás se encontró.

Una placa que reza “Homenaje al indio”, fechada el 13 abril de 1954, es otra consecuencia de aquella confusión.

También fueron escenario de celebraciones rurales en épocas anteriores a la colocación de alambradas en los campos.

facil acceso

Los primeros treinta metros de los aproximadamente 400 metros de cavernas son de fácil acceso. Hay registros escritos que otrora se podía ingresar a caballo o adentrarse mucho más en sus profundidades.

El geoparque incluye, además de las Grutas del Palacio, las pinturas de Chamangá, que son la mayor concentración de pictografía rupestre de Uruguay, con 43 obras en un área de 12.000 hectáreas y entre 1.500 y 3.000 años de antigüedad.

También está próxima la Reserva Rodolfo Tálice, ubicada a tres kilómetros de Trinidad, que acoge a 110 especies de animales en semicautiverio, es considerado uno de los mejores zoológicos del país.

Los Lagos del Andresito, una zona de campamentos, deportes náuticos, playa, pesca; los parques Centenario y Bartolomé Hidalgo, y el Museo de Trinidad, que funciona en la vieja estación de ferrocarriles y tiene destacadas colecciones arqueológicas y paleontológicas, completan la oferta turística.

alojamiento

En la zona del geoparque hay cinco hoteles, cinco hostales y ocho estancias turísticas que totalizan 733 camas, una cantidad acorde al tamaño de Flores y de Uruguay, de apenas 3,3 millones de habitantes. Además, hay dos zonas de campamentos y un complejo de cabañas.

La presencia de Grutas del Palacio en la red mundial de Geoparques debe ser ratificada periódicamente. Dentro de cuatro años se hará una nueva auditoría técnica, tal como la que se le realizó en 2012, y se decidirá si continúa o no con ese estatus de privilegio.

“El patrimonio natural y de estudio científico tiene que cuidarse y preservarse, y todo lo que rodea a los atractivos turísticos, desarrollarse”, admitió Irazábal.

Entre los problemas actuales figuran precarias vías de acceso a algunos de los geositios, y la falta de sistemas de transporte que los conecten. Las autoridades impulsan una mayor capacitación de recursos humanos y difusión a nivel local e internacional del sitio.

“Esto recién empieza, estamos en una etapa de desarrollo del turismo de Flores y este espaldarazo del Geoparque nos viene muy bien”, agregó el director.

Para el Director Nacional de Turismo de Uruguay, Benjamín Liberoff, el estar en la red de Geoparques: “Es una buena noticia y una oportunidad para desarrollar esa zona como destino turístico y potenciar su relación con otros lugares similares de la región y del mundo”.

Liberoff recordó que Uruguay ya tiene la experiencia de Colonia del Sacramento, localidad de estilo colonial situada a unos 200 kilómetros al oeste de Montevideo que fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1995, lo que “potenció enormemente su desarrollo turístico”.

Según el director de Turismo, el reconocimiento es también un premio a la “política de estructuración del Sistema Nacional de Áreas Protegidas” del país, que “tardó casi diez años en reglamentarse y ponerse en práctica”. “Hoy hay más de ocho áreas protegidas que integran ese sistema y hay varias en proceso de integración”, detalló.

Además de Uruguay, la Unesco incorporó enclaves de Austria, China, Eslovenia, Holanda, Italia, Japón, Portugal, Turquía a esa red mundial. En total ascienden a cien el número de geoparques, distribuido en un total de 29 países.

La distinción, según Liberoff, también ofrece la posibilidad de extender la relación comercial de Uruguay con China, país que tiene una gran experiencia en ese campo con 44 de estos parques, a la de “cooperación en turismo y naturaleza”.

Por su parte, el intendente de Flores, Armando Castaingdebat, comentó que “si Unesco nos dio esta distinción es porque lo que tenemos tiene valor y porque somos un ejemplo para esta región del mundo”. Y agregó que “lo que tenemos ahora es el desafío de adaptarnos a la atención del turista y al interés que esto va a generar”.

Para afianzar al departamento como “atractivo turístico nacional e internacional”, las autoridades pretenden crear un centro de interpretación, instalar señales y realizar trabajos de mejora de los accesos por carretera. Aspiran incluso a colaborar para que “la región latinoamericana tenga un sistema de geoparques” mediante la transmisión de la experiencia uruguaya al resto de naciones.

http://www.eldia.com.ar/

MORE TO CAVE

But what is a geopark? The United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) defines it as "a protected area with a geological heritage of international importance and meets criteria and aesthetic unity".

This property must be "used to promote the sustainable development of local communities set in place," the international body, it also adds a Geopark is not only geology, because "their goal is to explore, develop and expose the relationship of its geological heritage with all other aspects of its natural, cultural and intangible "heritage.

complex

As a process of revaluation of the Caves of the Palace, the authorities of the Municipality of flowers placed in their construction of a tourist complex near-Didactic, with showroom, conference room and audio-visual, living room, bedrooms and bathrooms.

So far the average number of visits was about 8,000 people, but international recognition everything can change.

According to Uruguayan experts Geopark area, covering 2% of the national territory, includes five eras, ranging from the Paleoproterozoic period, 2,500 million years ago until today.

According to Uruguayan experts Geopark area, covering 2% of the national territory, includes five eras, ranging from the Paleoproterozoic period, 2,500 million years ago until today

Director of Promotion and Development of the Municipality of Flores, Diego Irazábal head Geopark promoter group, said that the recent award from UNESCO "helps build an identity" that the area lacked.

Uruguay "is closely associated with the country's coastal tourism and thermal coast and the center of the country was diluted beyond any tourist stay" he stresses.

According Irazábal, "Flores had multiple sites with tourism potential, but without a strategy to give them some integrity, which made him" a puzzle disarmed. " The geopark will help assemble the puzzle, "he said. And Palace Caves are the most symbolic place of that puzzle.

"Flowers going to put in an international perspective the value of its geological wealth and, incidentally, all a major part of the country, thanks to several years of work appreciates" Irazábal said.

The Municipality of Flores had a first allocation of resources for the establishment of a Geopark organization that will be responsible for the administration, working methods and staff training, among other functions.

Also point to the "twinning" with the other members of the global network, as is the case in Brazil Araripe, the other having Geopark Latin America. "We will seek the exchange of information and experience, plus promotional guides in Spanish and Portuguese."

DINOSAURS

It is estimated that in the vicinity of the caves, between 70 and 55 million years old, spent the last dinosaurs and early mammals.

Were also home to indigenous people, who for years led to the mistaken belief that they had been built by them or there hiding a treasure that never was found.

A plaque reads "Tribute to the Indian," dated April 13, 1954, is another consequence of the confusion.

They were also celebrations in rural scenario prior to the placement of fences in the fields times.

easy access

The first thirty meters approximately 400 meters from the caves are easily accessible. There are written records that once could enter horse or venture far into its depths.

The geopark includes, in addition to the Grutas Palace, Chamangá paintings, which are the largest concentration of rock pictograph of Uruguay, with 43 works in an area of ​​12,000 hectares and 1,500 to 3,000 years old.

Also next Rodolfo Tálice Reserve, located three kilometers from Trinidad, home to 110 species of animals in semi-captivity, is considered one of the best zoos in the country.

The Lakes Andresito area camps, water sports, beach, fishing; the Centennial and Bartolomé Hidalgo, and the Museum of Trinidad parks, operating in the old railway station and has outstanding archaeological and paleontological collections, complete the tourist offer.

accommodation

In the Geopark area hotels are five five eight B tourist stays totaling 733 beds, an amount commensurate to the size of flowers and Uruguay, to just 3.3 million. In addition, there are two areas of a complex of camps and cottages.

The presence of Grutas Palace in the worldwide network of Geoparks must be ratified periodically. Within four years there will be a new technical audit, such as that was performed in 2012, and decide whether or not to continue with that privileged status.

"The scientific study of natural and heritage must be cherished and preserved, and all surrounding attractions, develop" admitted Irazábal.

Current problems include poor access roads to some of the geological sites, and lack of transportation systems that connect them. Officials urge more training of human resources and dissemination at local and international levels of the site.

"This is just beginning, we are in a stage of development of tourism in Flores and this accolade comes Geopark us very well," added the director.

For the National Director of Tourism of Uruguay, Benjamin Liberoff, being in the network of Geoparks: "It is good news and a chance to develop the area as a tourist destination and enhance its relationship to other similar sites in the region and the world" .

Liberoff recalled that Uruguay already has the experience of Colonia del Sacramento, colonial town located about 200 kilometers west of Montevideo which was declared a World Heritage Site in 1995, which "greatly enhanced its tourism development."

According to Director of Tourism, recognition is also a prize for the "political structuring of the National System of Protected Areas" of the country, which "took almost ten years to be regulated and implemented". "Today there are more than eight protected areas that make up this system and there are several in the integration process," he explained.

Besides Uruguay, joined Unesco enclaves of Austria, China, Slovenia, Holland, Italy, Japan, Portugal, Turkey to the global network. Total amount to one hundred the number of Geoparks, distributed in about 29 countries.

The distinction, according Liberoff, also offers the possibility of expanding Uruguay's trade relationship with China, which has great experience in this field with 44 of these parks, the "cooperation in tourism and nature."

Meanwhile, the mayor of Flores, Armando Castaingdebat said that "if Unesco gave this distinction is because what has value and because we are an example for this region of the world." He added that "what we have now is the challenge of adapting to the attention of tourists and interest this will generate."

To strengthen the department as "national and international attraction", the authorities intend to create an interpretation center, install signals and perform work to improve road access. Even aspire to work for that "Latin America has a system of Geoparks" by transmitting the Uruguayan experience to other nations.

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