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El mate, una infusión con una vieja historia en Líbano

Desde hace ya más de un siglo, los habitantes del lugar han disfrutado de esta infusión ligeramente amarga, a la que llaman "yer-bah mah-tay".

La bebida es especialmente popular entre los practicantes de la fe drusa, cuya doctrina es casi secreta, dispersos en toda la región del Levante, en el Mediterráneo oriental, sobre todo en Líbano y Siria.

"Es originaria de Argentina y se nos dice que llegó aquí hace cientos de años, traída por inmigrantes libaneses que regresaban desde allí", dice Samah Halawi, un jeque druso.

América Latina se convirtió en uno de los destinos principales para los emigrantes económicos del Levante, sobre todo durante el siglo XIX, y aún existe una gran comunidad de sus descendientes, tanto en Argentina como en otros países de la región.

Halawi luce turbante de punto blanco, bigotes gruesos, y los pantalones plisados sherwal (de algodón) sueltos, que son el atuendo tradicional de la clase religiosa en la comunidad drusa.

Para él, la calabaza, la yerba mate y la bombilla de plata (bahm-bee-Zha), para beber la infusión, son tan tradicionales como su vestimenta.

For already more than a century , locals have enjoyed this slightly bitter infusion, which they call " yer -bah mah - tay" .

The drink is especially popular among practitioners of the Druze faith , whose doctrine is almost secret , scattered throughout the region of the Levant , in the eastern Mediterranean , particularly Lebanon and Syria.

" Originally from Argentina and we are told that arrived here hundreds of years , brought by Lebanese immigrants returning from there now," says Samah Halawi , a Druze sheikh.

Latin America became one of the main destinations for economic migrants from the Levant , especially during the nineteenth century , and there is still a big community of their descendants , both in Argentina and other countries in the region.

Halawi looks white knit turban , thick mustaches, and sherwal loose pleated pants ( cotton ), which are the traditional garb of the religious establishment in the Druze community.

For him , squash , yerba mate and silver bulb ( bahm -bee- Zha ) drink the infusion, are as traditional as their dress .

"El mate es algo muy tradicional aquí, algo con lo que que hemos crecido, y hemos aprendido a beberlo en nuestra familia (...). Es una bebida social. Con los muchachos nos reunimos para beberla juntos, en grupo", explica. . Cruza las líneas de combate en Siria . La yerba mate proviene de las hojas de un árbol de gran talla, el Ilex paraguariensis, que crece de manera silvestre o es cultivado desde hace siglos en regiones tropicales de América del Sur.

Es particularmente popular en el sur de Brasil, Uruguay, Paraguay y Argentina, siendo este último país el que domina las exportaciones de yerba mate a Líbano y la vecina Siria.

En 2012, Argentina exportó casi 1.500 toneladas de yerba sólo a Líbano, por lo que es el tercer mayor mercado para el país sudamericano, según datos del International Trade Centre, agencia de las Naciones Unidas, y el World Trade Centre.

Siria, con una población cinco veces mayor que la de Líbano, es el mayor comprador de la yerba argentina, de la que importó más de 24.000 toneladas en 2012.

La popularidad de la bebida no se ha visto en nada afectada por el conflicto que vive actualmente el país e inclusive cruza las líneas de combate. Tanto miembros de las tropas del régimen como los combatientes rebeldes beben habitualmente la infusión.

Para Halabi, quien trabaja en un hotel en el bucólico entorno montañoso de la ciudad de Baruk, en el centro de Líbano, el mate es tan necesario como el café o el té. Por lo que al mediodía para él es normal hacer una pausa para beberlo.

"Por lo general, si sé que mis amigos se encuentran por la zona, los llamo para decirles que estoy preparando un mate. Ellos vienen y lo bebemos juntos".

Por la tarde, Halabi se sienta junto a sus amigos alrededor de una fogata rodeada por unos ladrillos que sostienen el recipiente para calentar el agua y, mientras se reparten galletas y panecillos dulces, hablan de sus marcas preferidas de yerba mate y de los beneficios de esta bebida para la salud.

Por ejemplo, Halabi y algunos de sus amigos prefieren la marca argentina Amanda, puesto que tiene un sabor suave y se puede beber tanto con como sin azúcar.

Halabi recomienda el mate amargo para ayudar a la digestión tras la comida, e insiste en que la bebida también ayuda a "limpiar los riñones".

Otra habitante de Baruk, Ghada al Halawi, prefiere tomar mate por las mañanas, en el desayuno, en lugar de café o té.

"¡Sentimos como que no nos despertamos hasta que lo bebemos!", dice con una sonrisa, y afirma que lo bebe tanto dulce como amargo, en el recipiente tradicional que fabrica en forma casera con la cáscara de calabacín.

También posee un mate de cerámica en el que prepara la infusión con leche en lugar de agua, puesto que la calabaza vegetal le cambia el sabor, según ella.

http://www.diariouno.com.ar/

" Mate is something very traditional here , something that we have grown , and have learned to drink in our family ( ... ) . It's a social drink. With the boys gathered to drink together as a group ," explains . . Cross the front lines in Syria . Yerba mate comes from the leaves of a tree of great height, Ilex paraguariensis , which grows wild or is cultivated for centuries in tropical regions of South America.

It is particularly popular in southern Brazil , Uruguay , Paraguay and Argentina , being the latter dominates exports mate Lebanon and neighboring Syria .

In 2012 , Argentina exported nearly 1,500 tons of yerba only Lebanon , making it the third largest market for the South American country , according to the International Trade Centre, United Nations agencies and the World Trade Centre.

Syria, with a five times greater than the population of Lebanon , is the largest buyer of Argentina yerba , which imported more than 24,000 tons in 2012.

The popularity of the drink has not been affected at all by the current conflict in the country and even cross the battle lines . Both members of the regime troops and rebel fighters habitually drink the infusion.

To Halabi , who works at a hotel in the bucolic mountain setting in the city of Baruk , in central Lebanon , mate is as necessary as coffee or tea. As noon is normal for him to pause to drink .

"Usually , if I know my friends are in the area, call them to tell them I'm preparing a matte . They come and drink together."

In the afternoon , Halabi sits with his friends around a campfire surrounded by bricks holding container to heat the water and while cookies and muffins spread , talk about their favorite brands of yerba mate and benefits this healthy beverage .

For example , Halabi and some of his friends prefer brand Amanda Argentina , since it has a mild flavor and can be drunk both with and without sugar.

Halabi bitter mate recommended to aid digestion after a meal , and insists that the drink also helps to " cleanse the kidneys ."

Another inhabitant of Baruk , Ghada al Halawi , prefers to drink mate in the morning at breakfast instead of coffee or tea.

"We feel like we did not wake up until you drink ! " He says with a smile, and says that both sweet and bitter drink in the traditional container home factory in shell form with zucchini.

It also has a matte ceramic in preparing tea with milk instead of water, since the plant pumpkin will change the taste , she said.

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