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Un bosque prehistórico, Cantre’r Gwaelod

Cantre'r Gwaelod . El bosque prehistórico que quedó al descubierto tras una tormenta en Gales

Un bosque prehistórico que quedó sepultado bajo agua y arena hace más de 4.500 años quedó al descubierto tras el paso de la tormenta Hannah, que afectó al país de Gales (suroccidente de Reino Unido).

La tormenta golpeó el norte de Gales el pasado 27 de abril, con vientos huracanados de hasta 132 km/hora.

Los árboles petrificados expuestos se encuentran entre las localidades de Ynyslas y Borth, en el condado de Ceredigion.

El bosque ha sido asociado con un mito del siglo XVII que se refiere a una civilización sumergida conocida como 'Cantre'r Gwaelod', que en galés significa "Cien Sumergidos".

Los restos de los árboles forestales, que se mantuvieron preservados dentro de la turba local, quedaron expuestos por la marea baja y vientos intensos.

Según uno de varios mitos, 'Cantre'r Gwaelod' se extendía unos 30 kilómetros al oeste de la actual costa, en lo que en la actualidad es la Bahía de Cardigan.

Las leyendas relatan que durante el siglo VI, Cantre’r Gwaelod estaba gobernada por un rey mítico llamado Gwyddno Garanhir. De hecho, hasta el siglo XVII, Cantre’r Gwaelod era conocida como Maes Gwyddno. Otra versión de la historia, cuenta que la tierra fue sumergida bajo el agua cuando Mererid, una sacerdotisa del pozo de las hadas, dejó que el agua se desbordara.

Sin embargo en la actualidad existe otra leyenda diferente, muy conocida y más moderna. En esta versión Cantre’r Gwaelod es descrita como una tierra tan extremadamente fértil, que un acre de su tierra tenía el mismo valor de cuatro acres de cualquier otro terreno.

Pero existía un gran problema: Cantre’r Gwaelod dependía de un dique que lo protegía del mar y las mareas. De este modo, durante la marea baja, las compuertas del dique eran abiertas y permitían drenar la tierra.

Compuertas que siempre se mantenían cerradas durante las fases de marea alta. 

En esta versión más reciente de la historia, el guarda encargado de cuidar dichas compuertas era un hombre llamado Seithennin, amigo de Gwyddno Garanhir y, además, era un gran bebedor.

Una noche, Seithennin se hallaba disfrutando de una fiesta en el palacio real, junto al monarca e invitados mientras un tormenta se acercaba desde el suroeste.

Como Seithennin lo estaba pasando estupendamente o se quedó dormido por beber demasiado o, simplemente, no se percató de la tormenta que se aproximaba y no cerró las compuertas del dique a tiempo.

Entonces el mar entró e inundó la tierra fértil, ahogándose 16 aldeanos. Gwyddno y sus seguidores fueron obligados a abandonar dichas tierras y debieron comenzar una nueva vida en terrenos menos fértiles. 

Sin embargo, en las versiones más antiguas, no era Seitennin, sino la doncella Mererid la persona responsable de vigilar las compuertas del dique.

Se narra en ellas que Seithennin estaba visitando al rey y distrajo a la doncella con sus coqueteos amorosos.

Una vez más, la tormenta llegó y Merereid, ocupada con Seithennin, no se dio cuenta de ello, no pudo cerrar las compuertas y causó el ahogamiento de Cantre’r Gwaelod.

A veces, durante las épocas más tormentosas, vestigios de bosques prehistóricos emergen en la Bahía de Cardigan. Hace unos años, de hecho, fueron descubiertas huellas fosilizadas humanas y de animales, así como una pasarela con postes y diversas herramientas. Al datar estos objetos, se ha comprobado que tienen miles de años de antigüedad, indicando que sí hubo tierra habitada donde hoy hay mar.

Sin embargo, también es completamente posible que al ser testigos de los vestigios del bosque ancestral. los propios vecinos del lugar creasen la leyenda de Cantre’r Gwaelod.

Además resulta muy posible que la historia de Cantre’r Gwaelod fuera en realidad una especie de fábula moral puesto que su versión más antigua nos advierte de los peligros de la lujuria, mientras que la versión más moderna defiende virtudes como la templanza. Los cambios en la historia pueden ser meros indicadores de la propia evolución sufrida por la moral de la sociedad galesa con el transcurso de los años y siglos.

Fuente BBC

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