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Bioquímica del Conicet fue destacada entre las cinco mejores del mundo de 2013 por sus investigaciones neurológicas

En reconocimiento a su labor en Latinoamérica, la bioquímica bahiense Cecilia Bouzat recibió el galardón que entrega anualmente el programa internacional LOréal Unesco For Women in Science, premio que distingue la excelencia científica de cinco investigadoras mujeres de todo el mundo. Investigadora principal del Conicet, la científica trabaja desde 1997 en el Instituto de Investigaciones Bioquímicas de Bahía Blanca (INIBIBB, Conicet-UNS), del cual es vicedirectora, y en cuyo laboratorio estudia uno de unos receptores llamados Cys-loop que se encuentran en el sistema nervioso, músculos y células neuronales.

Es asimismo profesora de la Universidad Nacional del Sur de Bahía Blanca, en la cual estudió y se recibió de licenciada y doctora en Ciencias Bioquímicas. En 1993 hizo un posdoctorado en la Clínica Mayo, de Rochester, Estados Unidos. En 2007 ganó una Beca de Investigación L’Oréal- Unesco For Women in Science en Argentina.

¿Qué sintió al recibir la distinción a su trayectoria? -Recibir el premio L´Oréal – Unesco es una increíble alegría y un honor. Es la distinción más importante en toda mi carrera y es una prolongación al galardón que me otorgaron en 2007 L´Oréal – Conicet Argentina. Cómo todo premio, se disfruta pero genera una nueva responsabilidad y un compromiso para seguir trabajando y haciendo buena ciencia.

In recognition of his work in Latin America , the biochemical bahiense Bouzat Cecilia received the award presented annually by the L'Oréal UNESCO For Women in Science award distinguishes scientific excellence five women researchers worldwide international program . Principal investigator of CONICET , scientific works since 1997 at the Institute of Biochemical Research Bahia Blanca ( INIBIBB , CONICET - UNS ) , which is deputy director , and in whose lab studies one of receivers called Cys -loop found in nervous system , muscle and neuronal cells.

He is also a professor at the National University of the South of Bahia Blanca , where he studied and received BA and Ph.D. in Biochemical Sciences . In 1993 I did a postdoc at the Mayo Clinic , Rochester , United States. In 2007 he won a research grant L' Oréal -UNESCO For Women in Science in Argentina .

How did it feel to receive the distinction of his career ? - Receive prize L' Oréal - Unesco is an incredible joy and honor. Is the most important distinction in my career and is an extension to the award granted in 2007 L' Oréal me - CONICET Argentina . Get all prize, enjoy but generates a new responsibility and a commitment to keep working and doing good science.

¿Cuándo comenzó su interés por la ciencia? -Mi interés por la ciencia empezó en el colegio. Siempre me gustó la biología y todo lo relacionado a ciencias naturales y biomédicas pero me di cuenta que era mi vocación en el segundo o tercer año de la universidad. Como estudiante me interesaban los procesos moleculares. Justamente ahora me dedico a encontrar las bases de los mecanismos del funcionamiento de las proteínas que forman las células.

¿Cuál es su línea de investigación? -En nuestro laboratorio trabajamos para conocer cómo funcionan unos receptores, los Cys-loop, que son proteínas de membrana con roles claves en el sistema nervioso, particularmente porque participan en la sinapsis y permiten comunicaciones rápidas entre neuronas o entre neuronas y el músculo. Entonces, estudiamos cómo drogas y compuestos pueden modificar su funcionamiento.

¿Por qué es trascendente conocer a estos receptores Cys-loop? -Es importante porque en muchas enfermedades están alterados, funcionan mal o están mutados. Conocerlos va a servir para pensar en el futuro terapias mucho más efectivas en una gran cantidad de desórdenes neurológicos y para generar un desarrollo racional de fármacos que revierta ese funcionamiento anormal. Por ejemplo, nosotros estudiamos receptores nicotínicos neuronales en los cuales su alteración está asociada a enfermedades como Alzheimer, Parkinson y Esquizofrenia.

En su opinión, ¿cuál es el rol de la mujer en la ciencia? -La ciencia las necesita tanto como necesita hombres. Según las estadísticas hay más mujeres en las categorías más bajas y menos en posiciones estratégicas. Si bien fue cambiando, aún hay mucho trabajo por hacer. A nosotras nos cuesta la carrera científica cuando formamos una familia, ahí las mujeres hacemos un esfuerzo extra para darle a los hijos el tiempo que necesitan y cumplir con las demandantes tareas de investigación por eso es importante que siempre existan planes y proyectos para apoyar a la mujer.

¿Cómo ve el desarrollo científico en el país? -En la Argentina de los últimos años hubo una apertura hacia la sociedad al mismo tiempo que hubo un fuerte apoyo a la investigación. Tenemos muy buenos científicos y gente comprometida. Trabajar en ciencia en Argentina fue inestable a lo largo de la historia. Actualmente se observa una jerarquización con la creación del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, además hubo un mayor ingreso de investigadores y becarios y más subsidios. De todos modos, cuando se trabaja en ciencia siempre vemos que los recursos económicos y humanos son limitados y es necesario nuevo equipamiento, generar nuevas metodologías y estrategias. Lo importante es que se tenga en cuenta esa necesidad.

Prensa ArgentinaWhen did your interest in science ? - My interest in science began at school. I always liked biology and everything related to natural and biomedical sciences but I realized it was my calling in the second or third year of college. As a student I was interested in molecular processes. Right now I am dedicated to find the basis of the mechanisms of functioning of the proteins that form the cells.

What is your line of research ? - In our laboratory work to understand how receivers work, the Cys -loop , which are membrane proteins with key roles in the nervous system, particularly because they participate in the synapse and allow rapid communication between neurons or between neurons and muscle. Then , we study how drugs and compounds can modify its operation.

Why is it important to know these Cys -loop receptors ? - It is important because many diseases are impaired, malfunction or are mutated . Knowing them will help to think about the future much more effective therapies for a host of neurological disorders and to generate a rational development of drugs that reverse the abnormal operation. For example , we studied neuronal nicotinic receptors in which alteration is associated with diseases such as Alzheimer , Parkinson and Schizophrenia .

In your opinion , what is the role of women in science? - Science needs them as much as men need . According to statistics there are more women in lower positions and less on strategic categories. While he was changing, there is still much work to do . To us it costs us a scientific career when we form a family , that women make an extra effort to give the children the time they need and meet the demanding tasks of research so it is important to always have plans and projects to support the woman.

How does the scientific development in the country? Argentina - In the recent years there was an openness to society while there was strong support for research . We have very good scientists and committed people . Working in science in Argentina was unstable throughout history. Currently a hierarchy with the creation of the Ministry of Science, Technology and Innovation is observed, there was also a higher income of researchers and trainees and more subsidies . However, when working in science always see that the financial and human resources are limited and need new equipment , attract new methodologies and strategies. The important thing is to take into account the need.

Press Argentina

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