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Así será la mayor reserva marina del mundo

Con más de dos millones de kilómetros cuadrados, un grupo de atolones e islas en las aguas territoriales del Pacífico se convertirán en la mayor reserva marina del mundo. La propuesta de Barack Obama no tiene parangón: expandirá el área protegida del Monumento Nacional Marina de las Islas Remotas del Pacífico hasta convertirlo en el mayor santuario marino del mundo. Esta reserva oceánica fue creada por su antecesor en el cargo, George W. Bush, que ostenta el récord en creación de monumentos marinos en EE.UU., con cuatro reservas.

El que afecta al plan de Obama cuenta en la actualidad con un área protegida de algo más de 225.000 kilómetros cuadrados, que, según aseguraron funcionarios de la Casa Blanca a ‘The Washington Post’, se multiplicará casi por diez, hasta llegar algo por encima de los 2 millones de kilómetros cuadrados. Esta decisión duplicará la superficie de océano protegido en todo el mundo. Un comunicado de la Casa Blanca apuntó a que se tendría en cuenta lo opinión de científicos, legisladores y pescadores antes de “tomar decisiones sobre el alcance geográfico”, del futuro santuario marino.

With over two million square kilometers, a group of atolls and islands in the territorial waters of the Pacific will become the largest marine reserve in the world. Barack Obama's proposal is unparalleled: you will expand the protected area of ​​the National Monument Marina Pacific Remote Islands to become the world's largest marine sanctuary. This oceanic reserve was created by his predecessor, George W. Bush, who holds the record in creating marine monuments in the U.S., with four reserves.

The plan affecting Obama currently has a protected area of more than 225,000 square kilometers, according to officials assured the White House to 'The Washington Post', be multiplied almost tenfold, reaching slightly above 2 million square kilometers. This decision surface protected double worldwide ocean. A statement from the White House said it would take into account the opinion of scientists, legislators and fishermen before "make decisions about the geographical scope" of the future marine sanctuary.

La expansión afectará a siete islas y un atolón bajo soberanía estadounidense, y la protección se extendería hasta 200 millas (320 kilómetros) de la costa. Obama toma esta medida apoyado en sus poderes ejecutivos. En su anuncio del plan, emitido durante una conferencia sobre océanos organizada por el Departamento de Estado, Obama dijo que va a usar su “autoridad como presidente para proteger algunos de nuestros paisajes marinos más preciados, de la misma forma que lo hacemos con montañas, ríos y bosques”.

La Casa Blanca aseguró que los arrecifes de coral y otros hábitats tropicales de la zona son entornos “inmaculados”, pero también están “entre los ecosistemas marinos más vulnerables antes los impactos del cambio climático y la acidificación de los océanos”.

Presión de los grupos ecologistas Después del periodo de consulta, se espera que la propuesta se apruebe este mismo año. Hasta el momento, el presidente de EE.UU. había usado sus poderes ejecutivos para crear once áreas protegidas, siempre en tierra. La presión de los grupos ecologistas y el empuje de miembros de la Casa Blanca, como el secretario de Estado John Kerry y el asesor John Podesta, han conseguido que la protección se amplíe a territorios oceánicos.

Las decisiones de Obama sobre zonas terrestres habían encontrado la oposición de grupos económicos. En el caso del santuario marino, se trata de una zona sin apenas población ni actividad económica. La única industria relevante es la de la pesca de atún. En los caladeros afectados por la propuesta se captura el 3% del atún que se consume en EE.UU. Habrá que ver qué decisión toma Obama sobre la pesca deportiva, que fue permitida en la creación del santuario marino aprobado por Bush. Por su parte, Podesta aseguró que el periodo de consultas servirá para que los Departamentos de Comercio e Interior de EE.UU. “evalúen a fondo la actividad comercial en la zona” y se modifique el plan si es necesario.

No hay duda de que los republicanos plantarán batalla a la propuesta de Obama. Sobre todo, porque consideran que puede ser un abuso de los poderes presidenciales. “Es otro ejemplo de su presidencia imperialista”, dijo a ‘The Washington Post’ el republicano Doc Hastings, que preside el Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes. “Si hay que establecer santuarios marinos, eso debería hacerse a través del Congreso”. Hastings también se refirió a su impacto en la industria del atún: “Probablemente la flota atunera de EE.UU. será todavía menos viable, lo que significa que en un futuro cercano todo el atún de América lo capturarán buques extranjeros”.

La propuesta de Obama también incluye una propuesta para que las agencias federales combatan la pesca ilegal y el fraude en el comercio de pescado. Según las estimaciones de la Casa Blanca, el 20% del pescado capturado en el océano es ilegal. El año pasado, la organización medioambiental Oceana reveló que el 87% del pescado que se vende como ‘pargo’ pertenece en realidad a otras 28 especies de peces.

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The expansion will affect seven islands and atoll under U.S. sovereignty, and protection would extend to 200 miles (320 kilometers) from the coast. Obama supported this measure takes his executive powers. In its announcement of the plan, delivered at a conference on oceans organized by the State Department, Obama said he will use his "authority as president to protect some of our most precious marine landscapes in the same way we do with mountains, rivers and forests. "

The White House said the coral reefs and other tropical habitats in the area are green "immaculate", but also "among the most vulnerable before the impacts of climate change and ocean acidification, marine ecosystems."

Pressure from environmental groups After the consultation period, it is expected that the proposal will be adopted this year. So far, the U.S. president had used his executive powers to create eleven protected areas, always on the ground. Pressure from environmental groups and the thrust of members of the White House, as Secretary of State John Kerry and John Podesta advisor, have managed to extend protection to oceanic territories.

Obama's decisions over land areas had encountered opposition from business groups. In the case of the marine sanctuary, is in an area with little population or economic activity. The only relevant industry is fishing for tuna. In the fisheries affected by the proposal is captured 3% of the tuna consumed in the U.S. Will have to see what decision making Obama on fishing, which was allowed in the creation of the marine sanctuary approved by Bush. Meanwhile, Podesta said the consultation period will be used by the Departments of Commerce and Interior U.S. "Thoroughly assess the commercial activity in the area" and modify the plan if necessary.

There is no doubt that the Republicans planted to battle Obama proposal. Especially because it can be considered an abuse of presidential powers. "This is another example of its imperialist presidency," he told 'The Washington Post' Republican Doc Hastings, who chairs the Committee on Natural Resources of the House of Representatives. "If we have to establish marine sanctuaries, this should be done through Congress." Hastings also talked about its impact on the tuna industry: "Probably the U.S. tuna fleet be even less viable, which means that in the near future all tuna captured the American foreign vessels. "

Obama's proposal also includes a proposal for federal agencies to combat illegal fishing and fraud in the fish trade. According to estimates by the White House, 20% of the fish caught in the ocean is illegal. Last year, the environmental organization Oceana revealed that 87% of fish sold as 'snapper' actually owns 28 other fish species.

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