FUTURO DEL TRANSPORTE?

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Los camiones sin conductor borran a los humanos de las carreteras de Japón

Japón ya tiene en marcha un ambicioso plan que probará convoyes de camiones con piloto automático en sus carreteras desde 2018. Buscará promover este tipo de vehículos ante la escasez de camioneros en el país y para desarrollar la tecnología de autoconducción, según recoge este jueves el diario Nikkei.

El proyecto se basa en el concepto de ‘trenes de carretera’, una agrupación de vehículos automatizados que incrementa la capacidad de transporte de las autopistas o autovías.

Un vehículo conducido por un humano guiará el convoy

El plan, concebido por los ministerios nipones de Transporte e Industria y la oficina estratégica de telecomunicaciones, consiste en desarrollar camiones sin conductor y conectados de forma inalámbrica con un vehículo que encabezaría el convoy conducido por un piloto humano.

Estos camiones “inteligentes” serían capaces de acelerar y frenar manteniendo la distancia de seguridad por sí mismos, así como de realizar cambios de dirección e interpretar diferentes situaciones en carretera.

Los camiones se conectan de forma inalámbrica y aceleran, frenan y cambian de dirección

Isuzu Motors y Hino Motors ya están desarrollando modelos, mientras que el Gobierno planea habilitar una vía experimental especial para los convoyes en una autovía que conecta las ciudades de Tokio y Nagoya, en el centro del país.

El Ejecutivo tiene previsto comenzar a realizar pruebas con este sistema a partir de 2018 en esa vía, una de las más transitadas del país, según señalaron fuentes gubernamentales al citado diario económico.

Peatones circulan por una calle de Tokio, en una imagen de enero

El objetivo es que esta nueva tecnología permita descongestionar las carreteras niponas de tráfico de vehículos pesados, así como hacer frente al problema creciente de la carencia de camioneros en el país asiático.

Asimismo, Japón tiene previsto iniciar las pruebas de coches con piloto automático en carreteras abiertas al tráfico este año. La idea es acelerar la normalización de esta tecnología, para que se comercialice ya en 2020, cuando Tokio acoja los Juegos Olímpicos y Paralímpicos.

Grandes fabricantes japoneses como Toyota, Honda o Nissan han intensificado en los últimos años sus esfuerzos para desarrollar estas tecnologías, ya disponibles de forma parcial en varios de sus modelos, y para liderar en el futuro el mercado de los coches con este tipo de sistemas.

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