La compra de Skybox abrirá un universo de negocios para Google

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La última adquisición de Google le permitirá seguir diversificándose más allá de la publicidad online. Pero los analistas afirman que la compra de Skybox, la semana pasada, tiene un potencial mucho mayor, que abrirá un mundo de oportunidades para el gigante de Internet.

Gracias a la compañía de satélites de imágenes de alta definición Google podrá hacer cosas asombrosas, como por ejemplo, estimar cuándo será lanzado el próximo iPhone, predecir las ventas de una compañía, o anticipar el precio de los commodities. Y todo esto por apenas 
US$ 500 millones, una fracción de lo que pagó Facebook por WhatsApp.

Por ahora, el primer objetivo de la operación será potenciar el servicio Google Maps. Pero el columnista de tecnología de The Wall Street Journal (WSJ), Christopher Mims, dice que el impacto de la compra es incalculable y tendrá más influencia en el mundo que cualquier otra adquisición.

Google’s latest acquisition will allow further diversify beyond online advertising. But analysts say that buying Skybox last week, has a much greater potential, opening a world of opportunities for the Internet giant.

Thanks to the satellite company of high-definition images Google can do amazing things, such as to estimate when it will be released next iPhone, predict sales of a company, or anticipate the price of commodities. And all this for just 
 $ 500 million, a fraction of what you paid for WhatsApp Facebook.

For now, the primary objective of the operation will enhance the Google Maps service. But the technology columnist for The Wall Street Journal (WSJ), Christopher Mims, says the impact of the purchase is incalculable and will have more influence on the world than any other acquisition.

“Facebook compró WhatsApp, un servicio de mensajería que todavía debe demostrar que puede ser rentable, por 
US$ 19.000 millones. Incluso Beats Electronics, una empresa con un servicio de música en pañales y auriculares tecnológicamente inferiores que pueden pasar de moda en cualquier momento, fue valorada en 
US$ 3.200 millones por Apple”, recuerda Mims. “En un par de años, cuando alguien quiera saber si se dejó encendida la luz del patio deberá revisar Google Maps”, agrega.

Esto porque, para 2016, Skybox será capaz de captar imágenes de cualquier lugar de la Tierra dos veces al día con sólo media docena de satélites. Dos años más tarde, cuando la totalidad de su flota de 24 aparatos esté puesta en órbita, tendrá la resolución suficiente como para capturar, por ejemplo, un video en tiempo real de un automóvil avanzando por la autopista.

Se podría pensar que gracias a la “Vista Satélite” de Google Maps estas imágenes ya estaban disponibles. No obstante, en la actualidad sólo existen nueve satélites en órbita que toman imágenes de alta resolución para el mercado comercial, y sus capacidades se ven regularmente disminuidas por razones de seguridad nacional.


Grandes posibilidades

En 2010, un analista de UBS descubrió que al comprar imágenes satelitales de los estacionamientos de las tiendas Walmart podía predecir las cifras de ventas de la compañía antes de que ésta diera a conocer sus resultados trimestrales, pues la cantidad de vehículos determinaba la cantidad de compradores.

Asimismo, Skybox puede determinar la cantidad de petróleo que Arabia Saudita extrae de sus yacimientos, predecir el precio mensual de los granos o identificar a los infractores de restricciones de agua durante una sequía. Las posibilidades son infinitas.

“Miramos a Foxconn cada semana”, señaló a WSJ Dan Berkenstock, cofundador de Skybox. El ejecutivo explica que al medir la densidad de camiones que llegan hasta las instalaciones del fabricante chino de componentes electrónicos utilizados por Apple se puede saber cuándo será lanzado el próximo iPhone.

Se trata de inteligencia competitiva al servicio del espionaje. Sin embargo, estos usos de los datos satelitales son sólo el comienzo. “Son las imprevisibles aplicaciones las que podrían ser las más importantes”, comenta Mims.

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“Facebook bought WhatsApp, a messaging service that has yet to prove it can be profitable, 
 $ 19,000 million. Even Beats Electronics, a company with a music service in diapers and technologically inferior headphones can go out of fashion anytime, 
 was valued at $ 3,200 million for Apple, “recalls Mims. “In a few years, when someone wants to know if you leave the light on quad should check Google Maps,” he adds.

This is because, by 2016, Skybox be able to capture images from anywhere on the earth twice a day with only half a dozen satellites. Two years later, when the entire fleet of 24 aircraft is put into orbit, will have sufficient resolution to capture, for example, a real-time video of a car moving down the highway.

You would think that with the “Satellite View” Google Maps these images were already available. However, there are currently only nine orbiting satellites taking high-resolution images for the commercial market, and its capabilities are regularly diminished for reasons of national security.

Great possibilities

In 2010, a UBS analyst found that when buying satellite images of parking lots of Walmart stores could predict the sales figures of the company before it had issued its quarterly results, as the number of vehicles determined the number of buyers .

Also, Skybox can determine the amount of oil extracted from their Saudi deposits, predicting monthly grain prices or identify violators of water restrictions during a drought. The possibilities are endless.

“We look at Foxconn it every week,” Dan told WSJ Berkenstock cofounder Skybox. The executive explained that by measuring the density of trucks arriving to the facilities of the Chinese electronics manufacturer used by Apple is to know when to be released next iPhone.

It is competitive intelligence espionage service. However, these uses of satellite data are just the beginning. “It’s unpredictable applications which could be the most important,” says Mims.

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